Russos e americanos compartilham espaçonaves apesar da inimizade das nações sobre a Ucrânia | Estação Espacial Internacional

Um astronauta norte-americano e dois cosmonautas russos chegaram em segurança ao Estação Espacial Internacional (ISS) depois de decolar em um voo operado pela Rússia em um raro exemplo de cooperação entre Moscou e Washington.

A agência espacial russa Roscosmos e a Nasa distribuíram imagens ao vivo na quarta-feira do lançamento de Cazaquistãoe comentaristas falando sobre o feed disseram que a equipe estava “se sentindo bem”.

Frank Rubio, da Nasa, e Sergey Prokopyev e Dmitri Petelin, da Rússia, formaram a tripulação que partiu do cosmódromo de Baikonur, alugado pela Rússia, às 13h54 GMT.

Os três passarão seis meses na ISS junto com outros três cosmonautas russos, outros três astronautas americanos e um italiano.

O astronauta da NASA Frank Rubio (esquerda) e os cosmonautas da Roscosmos, Sergey Prokopyev (centro) e Dmitri Petelin (direita), caminham até a espaçonave Soyuz.
O astronauta da NASA Frank Rubio (esquerda) e os cosmonautas da Roscosmos, Sergey Prokopyev (centro) e Dmitri Petelin (direita), caminham até a espaçonave Soyuz. Fotógrafo: Maxim Shemetov/AP

Rubio é o primeiro astronauta dos EUA a viajar para a ISS em um foguete russo Soyuz desde que o presidente russo, Vladimir Putin, enviou tropas para Ucrânia em 24 de fevereiro. Em resposta, as capitais ocidentais, incluindo Washington, atingiram Moscou com sanções sem precedentes e os laços bilaterais atingiram novos patamares.

O espaço é uma das últimas áreas restantes de cooperação entre os EUA e a Rússia. Espera-se que a única cosmonauta feminina da Rússia, Anna Kikina, viaje para a estação orbital no início de outubro a bordo de um SpaceX Tripulação Dragão.

Kikina se tornará apenas a quinta cosmonauta profissional da Rússia ou da União Soviética a ir ao espaço, e a primeira russa a voar a bordo de uma nave SpaceX, da empresa do bilionário Elon Musk.

Cosmonautas russos e astronautas ocidentais tentaram evitar o conflito que está acontecendo na Terra, especialmente quando estão em órbita juntos.

Uma colaboração entre os EUA, Canadá, Japão, Agência Espacial Europeia e Rússia, a ISS é dividida em duas seções: o segmento orbital dos EUA e o segmento orbital da Rússia.

Atualmente, a ISS depende de um sistema de propulsão russo para manter sua órbita, cerca de 250 milhas acima do nível do mar, com o segmento dos EUA responsável pela eletricidade e sistemas de suporte à vida.

As tensões no campo espacial aumentaram desde que Washington anunciou sanções à indústria aeroespacial de Moscou – provocando alertas do ex-chefe espacial da Rússia, Dmitry Rogozinum ardente defensor da Ucrânia.

O sucessor recentemente nomeado de Rogozin, Yury Borisov, confirmou mais tarde o movimento há muito debatido da Rússia de deixar a ISS após 2024 em favor da criação de sua própria estação orbital. A Agência Espacial dos Estados Unidos, NASAchamou a decisão de um “desenvolvimento infeliz” que prejudicaria o trabalho científico na ISS.

Analistas espaciais dizem que a construção de uma nova estação orbital pode levar mais de uma década, e a indústria espacial da Rússia – um ponto de orgulho nacional – não poderá prosperar sob pesadas sanções.

A ISS foi lançada em 1998 em um momento de esperança para a cooperação EUA-Rússia após sua competição de corrida espacial durante a Guerra Fria.

Naquela época, o programa espacial soviético explodiu. Ostentava uma série de realizações que incluíam o envio do primeiro homem ao espaço em 1961 e o lançamento do primeiro satélite quatro anos antes.

Especialistas dizem que a Roscosmos sofreu nos últimos anos uma série de reveses, incluindo escândalos de corrupção e a perda de vários satélites e outras naves espaciais.

O monopólio de anos da Rússia em voos tripulados para a ISS também se foi, para a SpaceX, juntamente com milhões de dólares em receita.