Pesquisadores afirmam resolver os mistérios do mecanismo de Antikythera

Pesquisadores afirmam resolver os mistérios do mecanismo de Antikythera

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Quando Dimitrios Kondos e sua equipe de mergulhadores de esponjas encontraram o naufrágio de Antikythera em 1900, eles não estavam tentando fazer história ou derrubar a compreensão dos arqueólogos sobre alta tecnologia no final do século I aC. Eles estavam principalmente matando o tempo.

A tripulação fez alguns mergulhos na ilha grega de Antikythera enquanto esperava por ventos favoráveis ​​para continuar sua jornada em direção ao norte da África. Durante o mergulho, eles avistaram um naufrágio. Uma missão de recuperação em 1901 rendeu um grande estoque de estátuas, esculturas e moedas, colocando o local no mapa proverbial. Todas essas coisas aconteceram bem antes que alguém percebesse que a expedição também havia retornado com evidências incontestáveis ​​do primeiro computador analógico do mundo: o Mecanismo de Antikythera.

O Mecanismo de Antikythera como existe hoje. Imagem via WikipédiaCC POR 2,5

O Mecanismo de Antikythera consiste em cerca de 82 fragmentos hoje, mas acredita-se que apenas cerca de um terço do dispositivo original sobreviveu. Os pesquisadores sabem que o dispositivo era um calendário há décadas, mas entender que um objeto representa um calendário e entender exatamente como ele foi construído são duas coisas diferentes. Isso é especialmente verdade quando o referido objeto representa um nível de sofisticação de fabricação que as civilizações européias não alcançariam novamente por mais 1.000 – 1.400 anos.

Funcionalmente, o Mecanismo de Antikythera é um tipo de planetário, um modelo mecânico do sistema solar que mostra a procissão de vários planetas e luas ao longo do tempo. O dispositivo já continha um complexo sistema de engrenagens que modelava os cinco planetas conhecidos na antiguidade, bem como os epiciclos que se acreditava que esses planetas seguiam. Os astrônomos da antiguidade acreditavam que os planetas se moviam em órbitas circulares, mas os modelos geocêntricos e perfeitamente esféricos de movimento planetário populares na época não podiam explicar o movimento planetário retrógrado que ocasionalmente observamos da Terra (o movimento aparente retrógrado ocorre quando um planeta parece se mover para trás no céu).

Nas últimas décadas, vários projetos tentaram intuir novos detalhes sobre o Mecanismo de Antikythera e como ele funcionava. Em 2005, pesquisadores usaram tomografia computadorizada de raios-X para decodificar detalhes novos e anteriormente invisíveis sobre a parte traseira da máquina. dr Tony Freeth trabalhou nesse projeto há quase 20 anos e liderou a tentativa mais recente de intuir exatamente como o Mecanismo de Antikythera foi originalmente construído.

Os cientistas que tentaram esta tarefa ao longo das décadas não estão sem algum ideia de como era o dispositivo. Conhecemos as dimensões da caixa na qual o mecanismo foi originalmente mantido, o que limita de maneira útil seu tamanho e dimensões físicas. Há fragmentos de um “manual de instruções” na frente e no verso das capas da caixa. Como Freeth et al. EscrevaContudo:

Nosso desafio era criar um novo modelo para corresponder a todas as evidências sobreviventes. Características na roda motriz principal indicam que ela calculou movimentos planetários com um sistema epicíclico complexo (engrenagens montadas em outras engrenagens), mas seu design permaneceu um mistério. A tomografia revelou uma riqueza de pistas inesperadas nas inscrições, descrevendo um antigo Cosmos grego9 na frente, mas as tentativas de resolver o sistema de engrenagens não conseguiram corresponder a todos os dados. A evidência define uma estrutura para um sistema epicíclico na frente, mas os espaços disponíveis para as engrenagens são extremamente limitados. Também havia componentes inexplicáveis ​​no Fragmento D, revelados pela tomografia computadorizada de raios-X, e dificuldades técnicas no cálculo das fases da Lua. Então veio a descoberta na tomografia de períodos surpreendentemente complexos para os planetas Vênus e Saturno, tornando a tarefa muito mais difícil.

De acordo com os autores, eles criaram o primeiro modelo que demonstra plausivelmente todas as funções conhecidas do mecanismo de Antikythera. Este é o tipo de afirmação que pode parecer impossível de verificar dado o quão pouco do dispositivo ainda possuímos, mas os autores argumentam o contrário, dizendo: “O que nos impressionou fortemente ao fazer o presente modelo é o quão poucas são essas opções: o restrições criadas pelas evidências sobreviventes são rigorosas e muito difíceis de cumprir.”

O que segue no artigo são mais de uma dúzia de páginas mostrando como Freeth e sua equipe montaram seu modelo de como o Mecanismo de Antikythera completo deve ter funcionado. Se a ideia de calcular o projeto mais provável para um complexo sistema de engrenagens em condições insignificantes lhe agrada, você a sério cavar isso papel.

Segundo os autores, a máquina montada pode ter ficado assim:

Freeth e seus colegas não afirmam que reconstruíram o mecanismo de Antikythera literal e exato, mas acreditam que a reconstrução deles é a primeira que descreve completamente do que a máquina era capaz e, ao mesmo tempo, oferece um modelo prático e coeso de como foi construída. .

Desconhecidos Desconhecidos, Finalmente Conhecidos

A existência do Mecanismo de Antikythera é um lembrete humilde de quão pouca história é realmente preservada no registro histórico. Os cientistas do início do século 20 ficaram chocados com a existência do dispositivo em parte porque ele não parecer um único ou o único exemplo de seu tipo. Os protótipos de primeira geração tendem a ter muitos fios metafóricos pendurados na parte de trás e apresentam a aplicação ocasional de fita adesiva. A massa inicialmente despretensiosa de mergulhadores de rocha pescados no oceano já foi um produto altamente acabado.

Uma vista explodida da engrenagem. É fácil imaginar um engenheiro grego atormentado por volta de 80 aC com uma caneta presa atrás da orelha e um maluco “**** tudo, estamos fazendo cinco planetas” brilham em seus olhos.

Os arqueólogos acreditam que havia mais de um mecanismo de Antikythera construído em linhas semelhantes. O estadista romano Cícero escreveu uma descrição de um dispositivo que pode ter sido um planetário, alegando que Arquimedes havia projetado dois deles e que eles foram trazidos a Roma pelo general Marco Cláudio Marcelo em 212 aC. Embora nenhum desses dispositivos seja considerado o mecanismo literal de Antikythera, pode ser que os antigos gregos estivessem construindo dispositivos semelhantes 200 anos antes do que tivemos a sorte de dragar do Mediterrâneo.

Se o modelo que Freeth et al avançaram for preciso, significa que os cientistas ao longo do século 20 e 21 finalmente separaram as funções específicas que o Mecanismo de Antikythera forneceu. Ao fazer isso, eles nos deram uma ideia mais precisa de quais tradições de conhecimento ele se baseou. Um dos fatos mais legais sobre o Mecanismo de Antikythera é que a engrenagem que acompanhou a progressão da Lua modelou adequadamente o fato de ela viajar em diferentes velocidades em diferentes pontos de sua órbita. Os gregos antigos não entendiam a dinâmica orbital complexa, mas encontraram uma maneira de modelar com precisão o comportamento que não podiam explicar (corretamente).

Ter um modelo preciso do que o Mecanismo de Antikythera fez e como ele fez é um avanço científico – desde que o novo modelo resista ao escrutínio de longo prazo.

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