NASA estuda problema com instrumento JWST

JWST image of Neptune

PARIS – Uma parte de um instrumento no Telescópio Espacial James Webb está temporariamente fora de serviço, embora os funcionários do projeto estejam confiantes de que não será um problema a longo prazo.

A NASA anunciou em 20 de setembro que havia parado de usar um dos quatro modos de observação no Mid-Infrared Instrument (MIRI) no JWST depois que um mecanismo que suporta esse modo de observação “exibiu o que parece ser um aumento de atrito” durante os preparativos para uma observação. Os controladores notaram o problema pela primeira vez em 24 de agosto, e o projeto convocou uma equipe de anomalias para estudá-lo em 6 de setembro.

O problema afeta as observações de espectroscopia de resolução média com o telescópio. Os outros três modos de observação – imagem, espectroscopia de baixa resolução e coronagrafia – não são afetados, e as observações usando esses modos de MIRI continuam.

Funcionários da NASA minimizaram a questão em apresentações no Congresso Internacional de Astronáutica (IAC) aqui em 21 de setembro. apresentação.

Os engenheiros “não preveem que isso impedirá que isso impeça o uso deste instrumento no futuro, mas eles queriam entender por que estão vendo esse aumento específico no atrito”, disse Eric Smith, cientista do programa JWST na sede da NASA, durante uma coletiva de imprensa. conferência no final do dia. Ele descreveu a decisão de interromper o uso do modo de espectroscopia de média resolução como uma tomada de “muita cautela”.

O problema com o MIRI é um dos três desafios para as operações do JWST que Zurbuchen mencionou em sua apresentação do IAC. Os outros são acertos de micrometeoróides nos espelhos do telescópio e acesso à Deep Space Network (DSN) para comunicações durante a próxima missão Artemis 1.

Smith disse que o projeto está vendo o número esperado de acertos de micrometeoróides no espelho, mas que um dos impactos, durante o processo de comissionamento da espaçonave, foi maior do que o esperado. “Esperamos talvez um hit dessa magnitude por ano”, disse ele. “Até agora, as indicações são de que vimos esse impacto cedo, mas teremos que verificar isso ao longo do ano.”

Ele disse após o briefing que as demandas da missão Artemis 1 podem limitar a quantidade de tempo que o DSN pode se comunicar com o JWST. “Nas operações nominais, temos oito horas de contato por dia”, disse. “Começamos a ficar preocupados quando fica abaixo de quatro horas por dia.”

Pode haver um “punhado” de dias durante a missão em que o tempo DSN cai abaixo desse limite de quatro horas, disse ele. Nesse caso, os controladores planejarão observações que exijam menos armazenamento de dados na espaçonave, para que possam durar mais entre os contatos DSN. “As coisas são embaralhadas, mas não impedem a ciência.”

O JWST continua a ter um desempenho igual ou acima das expectativas de outra forma. Na conferência de imprensa do IAC, a missão divulgou uma imagem infravermelha do planeta Netuno, seus anéis e luas, a visão mais detalhada do planeta distante desde que a espaçonave Voyager 2 passou por ele em 1989.

O telescópio também observou galáxias no universo distante, mostrando algumas que datam de apenas 400 milhões de anos após o Big Bang. “James Webb nos fornece dados há pouco mais de dois meses e já revolucionou o campo de galáxias muito primitivas e distantes”, disse Guido Roberts-Borsani, pós-doutorando da UCLA envolvido nessas observações, no conferência de imprensa. “Vamos ver o que podemos fazer em um ano.”