NASA conclui com sucesso o teste vital de combustível do foguete Artemis 1

Mariella Moon

A próxima tentativa de lançamento do Artemis 1 pode ocorrer já na próxima semana, já que a NASA cumpriu todos os objetivos que se propôs a fazer para considerar o teste de combustível um sucesso. A NASA teve que testar a adição de combustível super-resfriado aos tanques do Space Launch System para confirmar os reparos que fez depois esfregado a segunda tentativa de lançamento da missão no final de agosto. A equipe de solo do Centro Espacial Kennedy detectou um vazamento de hidrogênio persistente afetando uma das linhas de combustível do SLS na época e tentou consertá-lo três vezes no dia. No final, a equipe não teve sucesso e decidiu adiar a missão.

O time determinado alguns dias depois que o vazamento foi acionado quando o tanque de reforço do núcleo do foguete SLS passou por uma breve sobrepressurização. Para evitar que o mesmo incidente aconteça, a equipe ajustou os procedimentos para encher o tanque do foguete com propulsores, e envolve a transição de temperaturas e pressões mais lentamente para evitar mudanças rápidas que poderiam causar vazamentos. Os engenheiros da equipe também substituíram os selos de hidrogênio líquido do foguete depois de descobrir uma pequena reentrância em um deles que pode ter contribuído para o vazamento.

Enquanto os engenheiros encontraram outro vazamento de hidrogênio durante o teste de combustível, seus esforços de solução de problemas funcionaram desta vez e conseguiram o vazamento “dentro das taxas permitidas”. Isso permitiu que eles conduzissem o teste de pré-pressurização, que elevou o nível de pressão do tanque de hidrogênio líquido para corresponder ao que experimentaria pouco antes de um lançamento real.

Diretor de lançamento de Artemis 1, Charlie Blackwell-Thompson disse que o teste foi “muito bem” e que a equipe foi capaz de cumprir todos os objetivos que se propôs a fazer. A NASA agora avaliará os dados do teste antes de decidir se pode agendar outro lançamento para a missão em sua data prevista de 27 de setembro.

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