Passei um ano no espaço sideral na Estação Espacial Internacional. A experiência ainda me engasga – eis como eram meus dias.

Passei um ano no espaço sideral na Estação Espacial Internacional.  A experiência ainda me engasga – eis como eram meus dias.

O astronauta Mark Vande Hei treina para uma caminhada espacial no Centro Espacial Johnson em março de 2017.NASA

  • Mark T. Vande Hei, 55, é um astronauta da NASA que passou um ano no espaço orbitando a Terra.

  • Ele acabou de voltar e não esperava que seu mandato durasse 355 dias, mas estava preparado para isso.

  • Ele disse que seus dias incluíam reuniões e experimentos. Nos fins de semana, eles tinham noites de cinema.

Este ensaio é baseado em uma conversa com Mark T. Vande Hei, um astronauta da NASA de 55 anos. Ele foi editado para comprimento e clareza.

Antes de trabalhar na NASA, me formei com mestrado em física aplicada em Stanford e fui professor de física em West Point. Um dia, durante minha longa carreira no Exército dos EUA, um astronauta sênior do Exército veio a uma conferência de Operações Espaciais do Exército procurando alguém para trabalhar no escritório de astronautas como parte de um acordo para ampliar a base de experiência dos oficiais de operações espaciais do Exército.

Completei meu treinamento para me tornar astronauta da NASA em 2011. Em março, voltei à Terra depois de passar 355 dias em órbita a bordo da Estação Espacial Internacional. Eu sou oficialmente o americano que passou o maior número de dias consecutivos fora do nosso planeta.

Antes do nosso lançamento, havia muita incerteza quanto à duração do voo espacial. No início, eles me disseram que poderia durar até 355 dias, mas isso não se tornou oficial até a metade do voo. Como minha esposa e eu sabíamos que era uma possibilidade, planejamos ficar longe por tanto tempo. Meu voo espacial anterior durou cerca de seis mesesentão eu vi este mais longo e mais recente como um tipo único de desafio.

A viagem até a ISS na Soyuz foi surpreendentemente tranquila. Mesmo que assistir a um lançamento do solo envolva muita luz e ruído, na própria espaçonave, você passa a velocidade do som tão rapidamente que deixa todo esse ruído para trás. O som predominante era o das bombas zumbindo para empurrar o combustível para fora.

Quando você chega à ISS, leva algum tempo para se adaptar ao fato de que a sala em que você está está constantemente caindo em direção à Terra

(da esquerda para a direita) Vande Hei com Shane Kimbrough, Akihiko Hoshide e Megan McArthur, posam com pimentas cultivadas no espaço pela primeira vez a bordo da Estação Espacial Internacional.

(da esquerda para a direita) Vande Hei com Shane Kimbrough, Akihiko Hoshide e Megan McArthur, posam com pimentas cultivadas no espaço pela primeira vez a bordo da Estação Espacial Internacional.

Da esquerda para a direita: Vande Hei com Shane Kimbrough, Akihiko Hoshide e Megan McArthur, posam com pimentas cultivadas no espaço pela primeira vez a bordo da Estação Espacial Internacional.NASA

Você percebe rapidamente que, na Terra, há muitas coisas que você faz todos os dias que não exigem esforço consciente. Então, quando você está em órbita, você tem que aprender a fazê-los. Por exemplo, se você não prestar atenção ao procedimento de como ir ao banheiro, pode acabar com uma situação confusa. Quando você se senta para usar seu laptop, é importante sempre ancorar seus pés no chão de alguma forma, ou então você acabará flutuando até o teto.

O ISS é sobre o tamanho de uma casa de seis quartos, mas você pode passar dias sem ver um de seus seis ou sete colegas de quarto. Basicamente, a ISS foi construída em partes, e cada parte, ou módulo, pode ser isolada e fechada caso ocorra uma emergência. Neste último voo, os russos adicionou dois novos módulosentão a ISS agora parece mais próxima de uma casa de sete quartos.

A maioria dos dias da semana começa entre 6 e 7 da manhã GMT

Vande Hei usa um barbeador elétrico com um vácuo conectado que coleta o cabelo que ele está cortando, o astronauta da NASA Thomas Marshburn.

Vande Hei usa um barbeador elétrico com um vácuo conectado que coleta o cabelo que ele está cortando, o astronauta da NASA Thomas Marshburn.NASA

Estamos programados para acordar e tomar café da manhã antes da conferência de planejamento diário das 7h30. Nessas sessões, verificamos com todas as equipes de controle de solo no Japão, Rússia, Europa e Estados Unidos. Durante o dia, você tem uma hora para almoçar e depois duas horas e meia para se exercitar – a bordo, temos um aparelho de exercício resistido, uma bicicleta ergométrica e uma esteira. Nossos corpos se adaptam bem à flutuação, por isso é importante se exercitar para manter nossa força e densidade óssea em um nível saudável. Passamos a maior parte de nossos dias completando diferentes tarefas que as equipes da Terra definiram para nós.

Na agenda da nossa equipe, há uma fila com o nome de cada astronauta e uma linha horizontal que avança lentamente ao longo do dia. Ele nos orienta sobre o que devemos trabalhar e nos ajuda a permanecer no caminho certo. Minha parte favorita é quando posso trabalhar com os outros astronautas, mas muitas vezes temos tarefas separadas. Se acontecer de você progredir em seu próprio trabalho, você pode ir ajudar outra pessoa, o que é sempre bom.

Durante este último voo, ajudamos a realizar centenas de experimentos se eles aconteceram atrás dos painéis ou em nós mesmos

Vande Hei conduz operações para o experimento de agricultura espacial Plant Habitat-5 que estuda a genética do algodão.

Vande Hei conduz operações para o experimento de agricultura espacial Plant Habitat-5 que estuda a genética do algodão.

Vande Hei conduz operações para o experimento de agricultura espacial Plant Habitat-5 que estuda a genética do algodão.NASA

Vejo meu papel mais como técnico de laboratório do que como cientista porque facilito o sucesso dos experimentos mais do que coletar dados, analisá-los ou redigir os relatórios.

Dentro da equipe a bordo, há surpreendentemente poucos “especialistas”. Com a extensão do voo, percebemos que ser um generalista é importante porque muitas vezes o plano muda durante nosso tempo lá em cima. Portanto, muitas vezes você precisa de pessoas que possam fazer uma variedade de tarefas com eficiência.

Além de reuniões, experimentos e manutenção ao redor da estação, as caminhadas espaciais ocupam o resto do dia

Vande Hei durante uma caminhada espacial para manutenção de componentes no braço robótico Canadarm2.

Vande Hei durante uma caminhada espacial para manutenção de componentes no braço robótico Canadarm2.

Vande Hei durante uma caminhada espacial para manutenção de componentes no braço robótico Canadarm2.NASA

Por exemplo, estivemos atualizar e adicionar painéis solares, que estão do lado de fora da ISS. A ISS é movida a energia solar, por isso é importante que tenhamos um poder consistente. Embora eu não tenha saído em uma caminhada espacial durante este último voo por causa de um nervo comprimido no pescoço, já fiz no passado.

Estar no espaço é como uma queda prolongada em direção ao planeta, com você e tudo ao seu redor caindo na mesma velocidade e sem interferência do vento. Isso é exatamente o que é estar em órbita.

Durante a semana, a jornada de trabalho vai até cerca das 19h15, quando terminamos com mais uma reunião de planejamento.

Nos fins de semana, geralmente tínhamos folga, além de cerca de 3 horas de limpeza da casa – adoro dizer às crianças da escola que

Todas as sextas ou sábados, tínhamos um jantar com a equipe inteira e, aos domingos, todos assistíamos a um filme juntos. A cada semana, um astronauta diferente podia escolher o que quisesse: uma das minhas escolhas era “Yesterday”, com todas as músicas dos Beatles.

Vande Hei espia a Terra abaixo de dentro da cúpula de sete janelas, a janela da Estação Espacial Internacional para o mundo.

Vande Hei espia a Terra abaixo de dentro da cúpula de sete janelas, a janela da Estação Espacial Internacional para o mundo.NASA

Durante o voo, conversei com minha esposa todos os dias e meus filhos geralmente todos os finais de semana. Também consegui me reconectar com muitos parentes. É uma situação muito legal quando você liga para alguém e eles ficam impressionados com o fato de você estar falando com eles do espaço sideral. Então, comecei a meditar todos os dias e, muitas vezes, fazia isso sentado na janela olhando para o planeta Terra.

Ainda me emociono pensando nisso. Tudo realmente é uma experiência única.

Leia o artigo original em Business Insider