Dinossauros já estavam em declínio quando o asteroide atingiu 66 milhões de anos atrás, afirma estudo

Eles são frequentemente retratados como saindo com um 'estrondo' depois que um enorme asteróide atingiu a Terra há 66 milhões de anos.  Mas um novo estudo sugere que os dinossauros saíram com mais um 'choramido' do que um estrondo

Eles são frequentemente retratados como saindo com um ‘estrondo’ depois que um enorme asteróide atingiu a Terra há 66 milhões de anos.

Mas um novo estudo sugere que os dinossauros saíram com mais um ‘choro’.

Pesquisadores da Academia Chinesa de Ciências estudaram mais de 1.000 ovos fossilizados de dinossauros e cascas de ovos, e afirmam que os animais já estavam em declínio quando o asteroide atingiu – possivelmente como resultado das mudanças climáticas.

“Nossos resultados apoiam um declínio de longo prazo na biodiversidade global de dinossauros antes de 66 milhões de anos atrás, o que provavelmente preparou o cenário para a extinção em massa de dinossauros não aviários no final do Cretáceo”, escreveu a equipe em seu estudo, publicado em PNAS.

Eles são frequentemente retratados como saindo com um ‘estrondo’ depois que um enorme asteróide atingiu a Terra há 66 milhões de anos. Mas um novo estudo sugere que os dinossauros saíram com mais um ‘choramido’ do que um estrondo

Pesquisadores da Academia Chinesa de Ciências estudaram mais de 1.000 ovos fossilizados de dinossauros e cascas de ovos, e afirmam que os animais já estavam em declínio quando o asteroide atingiu

Pesquisadores da Academia Chinesa de Ciências estudaram mais de 1.000 ovos fossilizados de dinossauros e cascas de ovos, e afirmam que os animais já estavam em declínio quando o asteroide atingiu

Os dinossauros governaram e dominaram a Terra até cerca de 66 milhões de anos atrás.

Um asteroide de 10 quilômetros de largura chamado Chicxulub colidiu com o que hoje é o México, provocando uma extinção em massa que matou mais de 75% das espécies da Terra.

Embora estudos anteriores tenham mostrado que uma grande variedade de dinossauros estava na Terra pouco antes da colisão do asteroide, até agora não estava claro se eles estavam no auge ou já em declínio.

A maioria dos dados sobre os dias finais dos dinossauros vem da América do Norte, mas para este estudo, os pesquisadores se voltaram para registros na China.

A equipe estudou mais de 1.000 ovos e cascas de dinossauros fossilizados da Bacia de Shanyang, na China central.  Esses fósseis vieram de sequências de rochas, que os pesquisadores conseguiram envelhecer usando modelagem computacional

A equipe estudou mais de 1.000 ovos e cascas de dinossauros fossilizados da Bacia de Shanyang, na China central. Esses fósseis vieram de sequências de rochas, que os pesquisadores conseguiram envelhecer usando modelagem computacional

Suas descobertas indicam que houve um declínio na diversidade de dinossauros ao longo do período de dois milhões de anos, com os 1.000 fósseis de ovos pertencentes a apenas três espécies - Macroolithus yaotunensis, Elongatoolithus elongatus e Stromatoolithus pinglingensis

Suas descobertas indicam que houve um declínio na diversidade de dinossauros ao longo do período de dois milhões de anos, com os 1.000 fósseis de ovos pertencentes a apenas três espécies – Macroolithus yaotunensis, Elongatoolithus elongatus e Stromatoolithus pinglingensis

A equipe estudou mais de 1.000 ovos e cascas de dinossauros fossilizados da Bacia de Shanyang, na China central.

Esses fósseis vieram de sequências de rochas, que os pesquisadores conseguiram envelhecer usando modelagem computacional.

Isso permitiu que eles criassem uma linha do tempo de quase dois milhões de anos no final do Cretáceo – o período imediatamente anterior à extinção – que poderia ser comparada a dados de todo o mundo.

Suas descobertas indicam que houve um declínio na diversidade de dinossauros ao longo do período de dois milhões de anos, com os 1.000 fósseis de ovos pertencentes a apenas três espécies – Macroolithus yaotunensis, Elongatoolithus elongatus e Stromatoolithus pinglingensis.

Embora a razão para esse declínio que levou ao asteroide permaneça incerta, os pesquisadores têm várias teorias

Embora a razão para esse declínio que levou ao asteroide permaneça incerta, os pesquisadores têm várias teorias

A equipe estudou mais de 1.000 ovos e cascas de dinossauros fossilizados da Bacia de Shanyang, no centro da China.

A equipe estudou mais de 1.000 ovos e cascas de dinossauros fossilizados da Bacia de Shanyang, no centro da China.

Alguns outros ossos de dinossauros foram encontrados na região, mostrando que tiranossauros e saurópodes também viveram na área cerca de 66,4 e 68,2 milhões de anos atrás.

“O pequeno número de dinossauros na bacia de Shanyang e na China central está longe do mundo retratado no Jurassic Park”, disse a equipe em comunicado.

Embora a razão para esse declínio que levou ao asteroide permaneça incerta, os pesquisadores têm várias teorias.

“Este declínio mundial e de longo prazo na diversidade de dinossauros até o final do período cretáceo e o baixo número sustentado de linhagens de dinossauros nos últimos milhões de anos podem ter resultado de flutuações climáticas globais conhecidas e erupções vulcânicas maciças, ou seja, das armadilhas de Deccan na Índia’, eles sugerem.

“Esses fatores podem ter levado à instabilidade em todo o ecossistema, tornando os dinossauros não-pássaros vulneráveis ​​à extinção em massa coincidente com o impacto do asteróide.”

COMO OS DINOSSAUROS FORAM EXTINTOS HÁ 66 MILHÕES DE ANOS

Os dinossauros governaram e dominaram a Terra há cerca de 66 milhões de anos, antes de serem extintos de repente.

O evento de extinção Cretáceo-Terciário é o nome dado a essa extinção em massa.

Durante muitos anos, acreditou-se que a mudança climática destruiu a cadeia alimentar dos enormes répteis.

Na década de 1980, os paleontólogos descobriram uma camada de irídio.

Este é um elemento raro na Terra, mas encontrado em grandes quantidades no espaço.

Quando isso foi datado, coincidiu precisamente com quando os dinossauros desapareceram do registro fóssil.

Uma década depois, os cientistas descobriram a enorme cratera Chicxulub na ponta da Península de Yucatán, no México, que data do período em questão.

O consenso científico agora diz que esses dois fatores estão ligados e provavelmente foram causados ​​​​por um enorme asteroide colidindo com a Terra.

Com o tamanho projetado e a velocidade de impacto, a colisão teria causado uma enorme onda de choque e provavelmente desencadeado atividade sísmica.

A precipitação teria criado nuvens de cinzas que provavelmente cobriam todo o planeta e impossibilitaram a sobrevivência dos dinossauros.

Outros animais e espécies de plantas tiveram um intervalo de tempo mais curto entre as gerações, o que lhes permitiu sobreviver.

Existem várias outras teorias sobre o que causou a morte dos famosos animais.

Uma das primeiras teorias era que pequenos mamíferos comiam ovos de dinossauro e outra propunha que as angiospermas tóxicas (plantas com flores) os matavam.

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