Astronauta da NASA e cosmonautas russos lançam-se ao espaço

Astronauta da NASA e cosmonautas russos lançam-se ao espaço


Nova york
Negócios da CNN

Uma cápsula russa levou um astronauta americano ao espaço hoje, marcando uma notável continuação da parceria russo-americana no espaço em uma era de grande tensão geopolítica.

A espaçonave decolou do famoso Cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão, levando astronauta da NASA dr Frank Rubio e dois cosmonautas russos — Dmitri Petelin e Sergey Prokopyev — no que se espera ser uma estadia de seis meses na Estação Espacial Internacional. A decolagem ocorreu às 9h54 ET. Poucas horas depois, pouco depois das 13:00 ET, a cápsula Soyuz atracou na ISS, permitindo que os astronautas embarcassem na estação espacial.

Esta é a primeira viagem ao espaço de Rubio, que atuará como engenheiro de voo nesta missão. Médico de família treinado, ele também tem experiência como cirurgião de voo – o que significa que ele tem habilidade para cuidar de quaisquer problemas médicos que possam surgir durante a viagem.

Rubio, natural da Flórida, ingressou na NASA em 2017. Antes de ser aceito no corpo de astronautas, ele se formou na Academia Militar dos EUA e obteve um doutorado em medicina pela Uniformed Services University of Health Sciences. Ele tem mais de 600 horas de experiência de combate em países como Bósnia, Afeganistão e Iraque. Rubio considera Miami sua cidade natal, segundo a NASA, embora tenha nascido na Califórnia e sua mãe viva em El Salvador.

Quando Rubio e seus colegas russos chegarem à estação espacial, eles estarão se unindo a astronautas dos Estados Unidos, Rússia e Europa. A estação espacial, que tem continuamente pessoas a bordo desde o ano 2000, mantém uma base rotativa de membros da tripulação para garantir que o laboratório em órbita seja consistentemente equipado com astronautas suficientes para manter o hardware da estação espacial, bem como manter um longo registro do espaço-espaço. experimentos baseados em operação.

O fato de Rubio estar viajando para o espaço em uma cápsula russa da Soyuz é notável.

A história de levar humanos de e para a Estação Espacial Internacional começou com a Rússia e os Estados Unidos tendo seus próprios foguetes para levar seus cidadãos de e para a ISS, que se tornou um símbolo da cooperação pós-Guerra Fria no final do século 20 e início dos anos 2000. Mas depois de 2011, quando a NASA aposentou seu programa de ônibus espaciais, as cápsulas russas Soyuz eram a única opção para os astronautas americanos. A NASA está pagando até US$ 90 milhões por assentos a bordo de uma espaçonave Soyuz.

Em 2020, isso mudou. A NASA tinha, anos antes, cozinhou seu próprio plano para permitir que empresas privatizadas assumam a tarefa de transportar astronautas de e para a estação espacial. E a SpaceX de Elon Musk vem fazendo isso desde então, começando com o Missão Demo 2 em 2020 e, mais recentemente, se preparando para a missão Crew-5. Os lançamentos da SpaceX se tornaram rotina para a NASA, permitindo que ela retomasse algum controle sobre como a ISS é composta.

A tensão entre os Estados Unidos e a Rússia, no entanto, atingiu um pico de febre após A Rússia invadiu a Ucrânia em fevereiro.

Mas depois de anos compartilhando caronas em veículos russos Soyuz antes da SpaceX entrar em cena, uma das grandes questões que surgiram foi se os Estados Unidos e a Rússia continuariam colocando seus astronautas lado a lado em missões da ISS.

Isso foi respondido em julho, quando a NASA e sua contraparte russa, Roscosmos, confirmou que o compartilhamento de assentos em passeios de foguete para a estação espacial continuaria. Espera-se agora que os cosmonautas russos voem em cápsulas da SpaceX, além dos astronautas da NASA que compartilham assentos na espaçonave russa Soyuz.

Os Estados Unidos e a Rússia são os principais operadores da ISS, com ambos os países controlando suas operações diárias. É importante ressaltar que o segmento controlado pelos russos abriga a propulsão necessária para manter a ISS flutuando na órbita da Terra. E a NASA tem disse repetidamente que um de seus objetivos é garantir a cooperação contínua entre os EUA e a Rússia no espaço.

Rubio, como muitos astronautas americanos haviam feito antes dele, viajou para a Rússia para treinar com cosmonautas russos antes desta missão.

“Foi um privilégio estar aqui”, disse ele a Kristin Fisher, da CNN, durante uma Conferência de imprensa de agosto. “Temos uma equipe bastante robusta da NASA que está aqui para apoiar a missão… Acho que cada um de nós diria que nos sentimos seguros.”

.