Vítimas de câncer pedem que tribunal acabe com barreira de falência da J&J para ações judiciais

Vítimas de câncer pedem que tribunal acabe com barreira de falência da J&J para ações judiciais

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19 de setembro (Reuters) – Pessoas processando a Johnson & Johnson por causa dos produtos de talco da empresa pediram nesta segunda-feira que um tribunal de apelações reative suas reivindicações, dizendo que a lucrativa empresa não deveria ter permissão para usar uma subsidiária falida para bloquear processos que alegam que os produtos causam câncer.

Eles pediram a um painel do 3º Circuito de Apelações dos EUA, com sede na Filadélfia, que rejeite a falência da subsidiária da J&J, LTL Management, dizendo que a LTL é uma corporação “inventada” criada exclusivamente para impedi-los de chegar ao tribunal.

J&J (JNJ.N)A , que mantém seus produtos de talco seguros, desmembrou a LTL em outubro, atribuiu seus passivos de talco a ela e colocou a subsidiária recém-criada em falência dias depois.

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Essa estratégia de reestruturação, conhecida como “Texas two-step”, interrompeu cerca de 38.000 processos que a J&J enfrentava alegando que seu talco e outros produtos à base de talco contêm amianto e causaram mesotelioma e câncer de ovário.

Críticos, incluindo legisladores e especialistas jurídicos, dizem que a manobra de falência da J&J pode fornecer um plano para outras grandes empresas evitarem júris em processos de responsabilidade civil em massa.

O juiz Julio Fuentes, nos argumentos de segunda-feira, perguntou ao advogado das vítimas de câncer, Jeffrey Lamken, se o tribunal de falências poderia fornecer uma resolução mais eficiente das reivindicações do que julgar casos um de cada vez em outros tribunais.

Lamken disse que o tribunal não deve tomar uma decisão geral sobre se a falência é “melhor” porque suas proteções devem ser reservadas para empresas que estão em dificuldades financeiras e precisam se reorganizar.

Ele argumentou que as vítimas de câncer devem ser autorizadas a processar porque a falência exige que um acordo abrangente seja alcançado por meio de um longo processo judicial antes que qualquer caso individual possa ser resolvido. A LTL não está sob pressão para agir rapidamente porque não tem operações e não sofre penalidades por permanecer em falência, disse Lamken.

David Frederick, representando um grupo separado de demandantes de câncer, disse que a falência permite que a LTL pague “menos dinheiro, mais lentamente”.

“Nenhum centavo será pago até que o último recurso do último objetor seja resolvido”, disse Frederick.

Mas o tribunal de falências da J&J permite que todos os processos de talco atuais e futuros sejam resolvidos juntos, o que diz ser o caminho mais rápido e justo.

Litígio em outros tribunais cria uma enorme variedade de resultados. Alguns queixosos vão acertar home runs e ganhar grandes veredictos, enquanto “a maioria das pessoas não terá nem uma chance”, com alguns morrendo antes de seus casos irem a julgamento, disse o advogado da LTL Neal Katyal.

O litígio perpétuo também cria um “peso morto” significativo em honorários advocatícios e custas judiciais, disse Katyal.

A empresa reservou US$ 2 bilhões para liquidar reivindicações de talco, que os executivos da LTL descrevem como um ponto de partida e não um “limite”.

Antes do pedido de falência, a J&J enfrentou custos de US$ 3,5 bilhões em veredictos e acordos, incluindo um em que 22 mulheres foram condenadas a mais de US$ 2 bilhões, de acordo com os registros do tribunal de falências.

Mas mais de 1.500 processos de talco foram arquivados sem que a J&J pagasse nada e a maioria dos casos que foram a julgamento resultaram em veredictos de defesa, julgamentos anulados ou julgamentos para a empresa em apelação, de acordo com os documentos judiciais da LTL.

As vítimas do câncer estão pedindo ao tribunal de apelações que anule um juiz de falências de Nova Jersey que permitiu que a falência da LTL continuasse. O pedido de falência da LTL interrompeu automaticamente os processos judiciais contra ela, e o juiz de falências dos EUA, Michael Kaplan, em Trenton, Nova Jersey, decidiu em fevereiro que a falência da LTL também deveria impedir os processos de talco contra a empresa controladora J&J.

Ao se recusar a encerrar o caso, Kaplan disse que o tribunal de falências está mais bem equipado para lidar com litígios de responsabilidade civil em massa do que outros tribunais.

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Reportagem de Dietrich Knauth, edição de Alexia Garamfalvi e Sam Holmes

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