RRR: Explicação do Desprezo ao Oscar da Índia

"RRR"

O épico histórico de SS Rajamouli foi uma escolha óbvia para a indicação da Índia ao Oscar, mas mesmo sem ser a escolha oficial do país, sua jornada na temporada de premiações está apenas começando.

SS Rajamouli estava no meio de sua campanha para o Oscar quando Índia jogue uma chave inglesa no processo. O país anunciou esta semana que não vai apresentar”RRR”, o épico de ação e aventura em língua télugo indiano que se tornou um sucesso surpresa nos EUA, como sua apresentação oficial ao Oscar de Melhor Longa-Metragem Internacional. Em vez disso, a Federação de Cinema da Índia optou por “Last Film Show”, um drama autobiográfico de amadurecimento sobre o amor crescente de um garoto por filmes.

Para muitos públicos que abraçaram “RRR” (que significa “Rise, Roar, Revolt”) nos últimos meses, a decisão foi um choque em muitas frentes. “RRR” foi o raro filme de evento de crossover da Índia. O filme arrecadou US$ 65 milhões no fim de semana de estreia na Índia, depois arrecadou US$ 14 milhões nos EUA, graças a um relançamento teatral em obras de arte que a Variance Releasing apelidou de “encoRRRe”; que se sobrepôs a uma dublagem em hindi que apareceu na Netflix, onde se tornou um fenômeno ainda maior.

Ele arrecadou US $ 170 milhões em todo o mundo e permaneceu no top 10 da Netflix por 14 semanas seguidas, tornando-se exatamente o tipo de fenômeno internacional que naturalmente leva a prêmios potencial da temporada – a promessa de “Parasite”, continuou.

Assistindo ao filme, é fácil entender o porquê: “RRR” é um espetáculo histórico emocionante, com sequências de ação de primeira linha que não vêm à custa de uma história emocional em seu núcleo. A trama, inspirada em parte pelos épicos sânscritos Ramayana e Mahabharata, segue os esforços de um guardião tribal (NT Rama Rao Jr.) designado para resgatar uma menina sequestrada das autoridades coloniais. Enquanto disfarçado, ele faz amizade com um oficial da Polícia Imperial Indiana (Ram Charan) enquanto a dupla se liga por sua força mútua e aparente patriotismo. Esses laços são testados, é claro, quando a verdade é revelada. No processo, há sequências de ação impressionantes e um senso de escala digno de Cecil B. Demille: uma sequência de trapézio passada sob uma ponte, uma briga com um tigre e alguns números musicais extraordinários com potencial para conquistar até Bollywood céticos.

Apesar de todo esse hype, no entanto, a Academia da Índia fez o que costuma fazer: ignorar o hype e seguir suas próprias preferências. “RRR” dificilmente é a primeira apresentação indiana fora de sincronia com o potencial de prêmios nos últimos anos. Apenas três filmes indianos foram indicados nos 65 anos desde que o país se inscreveu pela primeira vez na categoria, incluindo “Salaam Bombay!”, de Mira Nair, mas o país não entra na categoria desde “Lagaan”, de 2001.

Mas tem havido muitos candidatos em potencial. O crowdpleaser em hindi de 2013 “The Lunchbox” estreou em Cannes e recebeu apoio considerável da Sony Pictures Classics antes da Índia ir com “The Good Road”; em 2020, o drama imersivo de uma década de Chaitanya Tamnhane, “The Disciple”, foi um sucesso em Veneza e marcou Alfonso Cuarón como produtor executivo, mas o país enviou o thriller de ação ousado “Jallikattu”.

A Índia tem a tendência de evitar enviar filmes que reflitam a especificidade cultural das narrativas de Bollywood e Tollywood, com sua exuberância de gênero e expressividade musical. Esse pode ter sido o maior obstáculo para o “RRR” desde o início e sua ruína final neste processo. (Outros teorizaram que a maneira como o filme parece abraçar o nacionalismo hindu, tornando os muçulmanos como o inimigo, era mais do que um pouco problemática em casa.) Mas o sucesso de “RRR” nos EUA inspirou Rajamouli e sua equipe de produção. lançar uma campanha de premiação antes do processo de inscrição, financiada por sua própria produtora.

Rajamouli viajou na semana passada para o Festival Internacional de Cinema de Toronto para uma conversa pública, seguida de uma viagem a Nova York para uma exibição especial com a presença de membros da Academia; ele fará uma aparição no Chinese Theatre em Los Angeles para uma exibição IMAX em 30 de setembro.

SS Rajamouli em Mumbai

Imagens Getty

Ainda há potencial lá: assim como em “Parasita”, a conquista de Rajamouli é forte o suficiente para quebrar várias outras categorias, incluindo diretor e roteiro, sem mencionar as inúmeras conquistas de artesanato que devem posicioná-lo ao lado de “Top Gun: Maverick”. Para o presidente da Variance Films, Dylan Marchetti, que dirige a campanha “RRR” nos EUA, a campanha ainda tem um longo caminho a percorrer.

Marchetti, que supervisionou o lançamento bem-sucedido do vencedor do Oscar “Drive My Car” no ano passado, disse que “RRR” receberá uma campanha significativa de Melhor Filme, mas também viu potencial para Melhor Canção Original (“Naatu Naatu”), em além de cinematografia, design de produção, edição e muitas outras categorias. As categorias de atuação são competitivas, mas não conte com uma vaga de curinga que poderia favorecer Rao Jr. ou Charam, ambos grandes estrelas no sul da Índia. A hashtag “#RRRforOscars” foi tendência no Twitter na semana passada. “A única coisa que esta notícia muda é um prêmio a menos que podemos buscar”, disse Marchetti, algumas horas após o anúncio da decisão indiana. “Há mais uma dúzia de outros que podemos ir agora. Este filme é o pacote completo.”

Ele observou que, como “Top Gun: Maverick” e “Everything Everywhere All at Once”, a conquista de Rajamouli reflete a rara história de sucesso teatral na América pós-pandemia. Ele jogou 1.200 telas em seu lançamento inicial e 200 adicionais quando voltou aos cinemas; no momento, continua em cartaz nos cinemas do Brooklyn e da Filadélfia, com outras cidades reservadas até o final do ano. “Não acho que ‘RRR’ seja o melhor filme da Índia este ano”, disse Marchetti. “É o melhor filme do mundo este ano. Vamos nos comportar de acordo.”

Será necessário um esforço significativo e demorado para manter o filme na vanguarda das conversas para essas categorias à medida que a temporada esquenta. Marchetti está focado em fazer com que os membros da Academia vejam o filme nos cinemas, o que não é tarefa fácil quando muitos dos assista os filmes no Portal de Exibição da Academia, onde “RRR” ainda não foi postado. “No momento, nosso foco é fazer com que os eleitores vejam o filme como ele pretendia na tela grande”, Marchetti. “Eu acho que este filme se beneficia da vibração que o público lhe dá – mas é ótimo onde quer que você o veja.”

Rajamouli, que é um diretor de sucesso na Índia há quase 20 anos, nunca tentou promover seu trabalho nesse contexto. Durante uma conversa com o IndieWire no TIFF antes de seu filme ser esnobado pela Índia, o cineasta admitiu que a conversa sobre o Oscar era nova para ele.

“Não tenho absolutamente nenhuma ideia sobre esse processo – nunca pensei sobre isso”, disse ele. “Eu não sei como a coisa toda funciona. Obviamente, para um cineasta indiano, o Oscar é um grande negócio. Todo mundo sonha com isso. Mas apenas algumas vezes tivemos a chance de ser nomeados. O que quer que tenha acontecido até agora com este filme aconteceu de forma completamente orgânica, e isso nos deu o incentivo para ir mais longe.”

Rajamouli citou “Braveheart” como uma inspiração para a maneira como “RRR” combina confrontos de ação intensos e brutais com apostas altas genuínas. “RRR” empresta alguns desses tropos, mas também os transforma em entretenimento genuíno, o tipo de blockbuster pensativo que você gostaria que Hollywood fizesse com mais frequência. Isso porque Rajamouli aprendeu a abraçar o potencial de experimentação que o cinema comercial indiano permite. “Há muito tempo sinto que o cinema ocidental tem uma estrutura clara na qual eles colocam os personagens”, disse ele. “Nos filmes indianos, a estrutura era muito mais frouxa, achei que talvez fosse bem frouxa. Mas, mais tarde, pensei que a estrutura ocidental talvez fosse muito restritiva.”

Rajamouli disse que a expansão internacional do filme impactou a maneira como o diretor de 48 anos pensava sobre sua carreira, que até agora se desenrolou exclusivamente dentro da indústria indiana. “Um cineasta é um contador de histórias que quer que mais e mais audiências atinjam o maior número de pessoas”, disse ele. “Ao mesmo tempo, não sei como Hollywood funciona. Nos últimos 25 anos, fiz filmes de uma certa maneira. Mas estou bem curioso. Se houver algo que eu possa aprender com isso, eu realmente gostaria de trabalhar em uma produção de Hollywood para aprender as nuances do cinema lá. Vamos ver como acontece.”

Por enquanto, no entanto, ele disse que estava desenvolvendo um novo filme em télugo – mas não uma sequência de “RRR”, apesar de muitos cantos da internet clamarem por isso. Ele riu dessa exigência. “Eu adoraria”, disse ele. “Eu preciso ter uma história primeiro.”

Enquanto isso, ele continuará promovendo “RRR” nos Estados Unidos. Com os 25% de membros internacionais da Academia e um desejo crescente dentro da organização de abraçar o cinema internacional em todas as suas categorias, a jornada da temporada de premiações do filme está apenas começando.

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