Pilhas de lixo de décadas de exploração podem colocar futuras missões em risco

Pilhas de lixo de décadas de exploração podem colocar futuras missões em risco

As pessoas têm explorado a superfície de Marte por mais de 50 anos. De acordo com Escritório das Nações Unidas para Assuntos do Espaço Exterioras nações enviaram 18 objetos feitos pelo homem para Marte mais de 14 missões separadas. Muitas dessas missões ainda estão em andamento, mas ao longo das décadas de exploração marciana, a humanidade deixou para trás muitos pedaços de detritos na superfície do planeta.

eu sou um bolsista de pós-doutorado que estuda maneiras de rastrear rovers em Marte e na Lua. Em meados de agosto de 2022, a NASA confirmou que o rover Mars Perseverance havia visto um pedaço de lixo lançado durante seu pouso, desta vez um emaranhado de rede. E esta não é a primeira vez que cientistas encontram lixo em Marte. Isso é porque há muito lá.

De onde vêm os detritos?

Os detritos em Marte vêm de três fontes principais: hardware descartado, espaçonave inativa e espaçonave acidentada.

Cada missão à superfície marciana requer um módulos que protege a nave espacial. Este módulo inclui um escudo térmico para quando a nave passar pela atmosfera do planeta e um pára-quedas e hardware de pouso para que possa pousar suavemente.

A nave descarta pedaços do módulo à medida que desce, e esses pedaços podem pousar em diferentes locais na superfície do planeta – pode haver um escudo térmico mais baixo em um lugar e um pára-quedas em outro.

Quando esses detritos caem no chão, eles podem se quebrar em pedaços menores, como aconteceu durante o pouso do rover Perseverance em 2021. Esses pequenos pedaços podem ser soprados por causa dos ventos marcianos.

Muito lixo pequeno levado pelo vento foi encontrado ao longo dos anos – como o material de rede encontrado recentemente.

O rover Perseverance encontrou este pedaço de rede em 12 de julho de 2022, mais de um ano após o pouso em Marte. (NASA/JPL-Caltech)

No início do ano, em 13 de junho de 2022, o rover Perseverance avistou um grande e brilhante cobertor térmico preso em algumas rochas a 2 km de onde o rover pousou. Ambas Curiosidades em 2012 outro Oportunidade em 2005 também encontraram destroços de seus veículos de desembarque.

Nave espacial morta e caiu

a nove naves inativas na superfície de Marte compõem o próximo tipo de detritos. Estas naves são a sonda Mars 3, a sonda Mars 6, a sonda Viking 1, a sonda Viking 2, a sonda Sojourner, a sonda Lander anteriormente perdido Beagle 2, o módulo de pouso Phoenix, o rover Spirit e a nave espacial mais recentemente falecida, o rover Opportunity. Principalmente intactos, estes podem ser mais bem considerados relíquias históricas do que lixo.

O desgaste afeta tudo na superfície marciana. Algumas partes de As rodas de alumínio do Curiosity quebraram e estão presumivelmente espalhados ao longo da trilha do rover.

Feche as rodas danificadas do rover Curiosity Mars.
As rodas do rover Curiosity sofreram danos ao longo dos anos, deixando para trás pequenos pedaços de alumínio. (NASA/JPL-Caltech)

Parte da ninhada é proposital, com Perseverança ter deixado cair uma broca na superfície em julho de 2021, permitindo troque por um novo e puro bit para que pudesse continuar coletando amostras.

As naves espaciais quebradas e seus pedaços são outra fonte significativa de lixo. Pelo menos duas naves espaciais caíram e outras quatro perderam contato antes ou logo após o pouso. Descer com segurança à superfície do planeta é a parte mais difícil de qualquer missão de pouso em Marte – e nem sempre acaba bem.

Quando você soma a massa de todas as naves espaciais que já foram enviadas a Marte, você obtém cerca de 22.000 libras (9.979 kg). Subtraia o peso da nave atualmente operacional na superfície – 6.306 libras (2.860 kg) – e você fica com 15.694 libras (7.119 kg) de detritos humanos em Marte.

Por que o lixo importa?

Hoje, a principal preocupação dos cientistas com o lixo em Marte é o risco que ele representa para as missões atuais e futuras.

As equipes da Perseverance estão documentando todos os detritos que encontram e verificando se algum deles pode contaminar as amostras que o rover está coletando. Os engenheiros da NASA também consideraram se Perseverance poderia ficar emaranhado em detritos do pouso, mas o risco concluído é baixo.

A verdadeira razão pela qual os detritos em Marte são importantes é por causa de seu lugar na história. A espaçonave e suas peças são os primeiros marcos para a exploração planetária humana.A conversa

Cagri KilicPós-Doutorado em Robótica, Universidade da Virgínia Ocidental

Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.