J&J tenta bloquear processos legais de talco para bebês por 40.000 pacientes. Um tribunal tem uma pergunta: NPR

J&J tenta bloquear processos legais de talco para bebês por 40.000 pacientes.  Um tribunal tem uma pergunta: NPR

Uma garrafa de talco de bebê Johnson & Johnson é exibida em uma mesa. A J&J retirou seu icônico talco Johnson’s das prateleiras nos EUA em 2020.

Justin Sullivan/Getty Images


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Uma garrafa de talco de bebê Johnson & Johnson é exibida em uma mesa. A J&J retirou seu icônico talco Johnson’s das prateleiras nos EUA em 2020.

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Um advogado da Johnson and Johnson enfrentou questionamentos na segunda-feira sobre o uso da controversa manobra de falência pela corporação que congelou dezenas de milhares de ações judiciais relacionadas ao talco de bebê de Johnson.

Durante a audiência, membros de um painel de três juízes do Tribunal de Apelações do Terceiro Circuito dos Estados Unidos na Filadélfia perguntaram se a J&J havia usado a estratégia legal para obter “uma vantagem no litígio” sobre cerca de 40.000 pacientes com câncer que processaram a empresa.

Os casos foram arquivados em sua maioria por mulheres. Eles afirmam que o icônico talco de talco de Johnson estava contaminado com amianto, o que causou seu mesotelioma ou câncer de ovário.

J&J, fOlá anunciado no mês passado suspenderia todas as vendas de talco para bebês em todo o mundo, negou qualquer irregularidade.

O advogado Neal Katyal, representando a empresa, respondeu argumentando que a manobra de falência – conhecida como “Texas two-step” – beneficiaria as vítimas ao produzir um acordo mais rápido, possivelmente no valor de US$ 61 bilhões.

Katyal reconheceu as críticas de que uma “grande empresa que tem todos esses lucros está de alguma forma tentando fugir da responsabilidade”.

Mas ele disse que se o tsunami de casos relacionados a talco para bebês fosse permitido nos tribunais civis, isso criaria um caos legal e “reduziria o número de dólares disponíveis para os requerentes”.

Sede da Johnson & Johnson em New Brunswick, NJ, em 2020.

Mark Kauzlarich/Bloomberg via Getty Images


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Sede da Johnson & Johnson em New Brunswick, NJ, em 2020.

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O “Texas two-step” e como funcionou para a J&J

Veja como a manobra legal conhecida como “Texas two-step” funcionou neste caso.

Em outubro do ano passado, a J&J – com sede em Nova Jersey – usou uma ruga na lei estadual do Texas para desmembrar uma nova subsidiária chamada LTL.

A gigante da saúde empurrou todos os passivos relacionados a talco para bebês nos livros da nova empresa.

Em questão de dias, a LTL se mudou do Texas para a Carolina do Norte e entrou com pedido de falência, efetivamente mantendo os processos de talco para bebês.

Os Apelações dos EUA para o Terceiro Circuito acabarão por decidir sobre se a falência da LTL foi declarada de boa fé e se deveria proteger J e J de ações judiciais relacionadas a talco para bebês.

Durante a sessão de segunda-feira, os advogados que representam as mulheres com queixas contra a J&J criticaram a estratégia legal da gigante da saúde.

“As vítimas do talco… estão atoladas na falência enquanto morrem”, disse o advogado Jeffrey Lamken.

Ele observou que durante o processo de falência da LTL, Johnson and Johnson pagou bilhões de dólares aos acionistas e para recompras de ações – uma prática não permitida para empresas que estão realmente falidas.

Enquanto isso, as mulheres que entraram com ações contra o câncer contra a corporação foram forçadas a esperar e “só podem ficar mais desesperadas à medida que enfrentam despesas médicas e se aproximam de suas próprias mortes”, argumentou Lamken.

Advogados que representam pacientes com câncer dizem que o sistema judicial civil, e não o tribunal de falências, é o local adequado para estabelecer a responsabilidade da corporação.

Um retrato de Hanna Wilt fora de sua casa em 19 de novembro de 2021 em Manasquan, NJ.

Jackie Molloy para NPR


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Jackie Molloy para NPR

Este caso que pode remodelar a justiça civil nos EUA

O Departamento de Justiça dos EUA também contestou a manobra de falência da J&J.

Na segunda-feira, um advogado do DOJ argumentou que, se essa estratégia legal for mantida pelos tribunais, abriria a porta para outras empresas não falidas e indivíduos ricos usando manobras semelhantes para evitar responsabilidade.

“Se a Johnson and Johnson pode se safar dessa falência, o que impedirá qualquer outra empresa nos Estados Unidos de fazer a mesma coisa?” perguntou Sean Janda, advogado que representa o US Trustee, uma divisão do DOJ que supervisiona casos de falência.

A estratégia da J&J também provocou críticas de alguns membros do Congresso, bem como indignação pública.

Falando no final do ano passado, Hanna Wilt, que estava doente com mesotelioma, expressou fúria pelo atraso em seu processo de talco de bebê contra a empresa.

“O que vejo é quem pode jogar melhor”, disse Wilt à NPR. “Grandes corporações tentando trabalhar o sistema de uma forma que não tenham que assumir total responsabilidade não é algo novo.”

Wilt morreu em fevereiro deste ano aos 27 anos.

Não está claro com que rapidez o Terceiro Circuito decidirá, embora os juízes tendam a agir rapidamente em casos relacionados à falência. Especialistas jurídicos sugeriram que, independentemente do resultado, um recurso provavelmente será apresentado à Suprema Corte dos EUA.