Diamantes misteriosos raros vieram do espaço sideral, relatam cientistas

Diamantes misteriosos raros vieram do espaço sideral, relatam cientistas

Cerca de 4,5 bilhões de anos atrás, um asteroide provavelmente colidiu com um planeta anão lançando meteoritos no espaço, incluindo alguns que contêm um tipo estranho de diamante. Chamados de lonsdaleita, esses diamantes espaciais têm uma estrutura hexagonal em vez da estrutura cúbica de um diamante típico. Pesquisadores da Universidade Monash da Austrália, da Universidade RMIT e colegas acabaram de confirmar a existência dos diamantes espaciais em um meteorito e determinaram o processo natural pelo qual se formaram. A partir de RMIT University/EurekAlert!:

“Este estudo prova categoricamente que a lonsdaleita existe na natureza”, disse McCulloch, diretor do RMIT Microscopy and Microanalysis Facility.

“Também descobrimos os maiores cristais de lonsdaleita conhecidos até hoje, com tamanho de até um mícron – muito, muito mais fino que um fio de cabelo humano”.

A equipe diz que a estrutura incomum da lonsdaleita pode ajudar a informar novas técnicas de fabricação de materiais ultraduros em aplicações de mineração.

McCulloch e sua equipe do RMIT, o estudioso de PhD Alan Salek e o Dr Matthew Field, usaram técnicas avançadas de microscopia eletrônica para capturar fatias sólidas e intactas dos meteoritos para criar instantâneos de como a lonsdaleita e os diamantes regulares se formaram.

“Há fortes evidências de que há um processo de formação recém-descoberto para a lonsdaleita e o diamante regular, que é como um processo de deposição de vapor químico supercrítico que ocorreu nessas rochas espaciais, provavelmente no planeta anão logo após uma colisão catastrófica”, disse McCulloch. .

“A deposição de vapor químico é uma das maneiras pelas quais as pessoas fazem diamantes em laboratório, essencialmente cultivando-os em uma câmara especializada”.