Defina um alerta de calendário: a NASA transmitirá o primeiro redirecionamento de asteróides na segunda-feira

Defina um alerta de calendário: a NASA transmitirá o primeiro redirecionamento de asteróides na segunda-feira

Prolongar / A concepção de um artista da eletrônica do DART nos últimos momentos antes de sofrer uma falha catastrófica.

Na próxima segunda-feira, a NASA transmitirá sua primeira tentativa de modificar a órbita de um asteroide, uma capacidade que será essencial se detectarmos um asteroide que represente uma ameaça de colisão com a Terra. O esforço de defesa planetária está focado em uma nave chamada DART, para Double Asteroid Redirection Test, que terá como alvo um pequeno asteroide chamado Dimorphos que orbita o maior 65803 Didymos, formando um sistema binário. uma colisão frontal que retarda Dimorphos, alterando sua órbita em torno de Didymos. A NASA enfatizou repetidamente que não há como o asteroide ou qualquer material liberado pela colisão representar uma ameaça à Terra.

Ars estará no centro de controle da missão no Laboratório de Física Aplicada Johns Hopkins (APL) para a colisão planejada, que também será transmitida ao vivo nos canais do YouTube da NASA. Embora saibamos imediatamente se a colisão ocorreu conforme planejado, pode levar vários meses até termos certeza de que a órbita de Dimorphos foi modificada com sucesso.

Para prepará-lo para as festividades de segunda-feira, reunimos um histórico sobre a missão DART e as observações de acompanhamento planejadas.

DART e sua abordagem final

A própria espaçonave DART pesa um pouco mais de 600 kg e é notável principalmente por sua falta de instrumentos. Seus painéis solares incluem uma célula solar de concentração experimental que ocupa menos espaço para gerar a mesma quantidade de energia que o hardware baseado no espaço existente, e seu principal transmissor está testando uma nova configuração de antena. Seu mecanismo de íons também é uma evolução de última geração do hardware anterior da NASA.

Mas toda a ação é tratada por meio de uma única câmera, a Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical Navigation, ou DRACO, uma câmera monocromática de 2.560 × 2.160 pixels. O DRACO e o hardware de transmissão são capazes de enviar uma imagem de volta à Terra a cada segundo. Durante sua aproximação final ao Didymos, o DART estará distante o suficiente para que as transmissões de ida e volta levem mais de um minuto. Como tal, a aproximação final e o direcionamento do asteroide serão tratados por um sistema de navegação a bordo chamado SMART Nav (Small-body Maneuvering Autonomous Real Time Navigation).

No momento, Dimorphos é tão pequeno que DRACO não consegue resolvê-lo, e permanecerá assim até cerca de uma hora e meia antes do impacto. Conforme descrito por Evan Smith, engenheiro adjunto do sistema de missão do DART, o sistema mudará para a navegação a bordo cerca de quatro horas antes do impacto, e o SMART Nav rastreará o Didymos maior e o usará para navegação até cerca de 50 minutos antes da colisão. ou cerca de meia hora depois que ele pode ser resolvido. Em 2,5 minutos antes da colisão, o motor de íons será desligado e o DART entrará em colisão a cerca de 6 quilômetros por segundo.

Mesmo que Dimorphos tenha apenas cerca de 120 metros de diâmetro, ele preencherá completamente a visão do DRACO começando cerca de dois minutos antes da colisão. “Não sabemos como é o Dimorphos”, disse Nancy Chabot, cientista planetária do APL. “Esta será a primeira vez que veremos como é esse asteroide”. Na imagem final, enviada um segundo antes do impacto, ele resolverá recursos com apenas dezenas de centímetros de diâmetro, de acordo com Chabot.

E então, se tudo correr bem, as transmissões pararão.