As primeiras fotos de Marte do Telescópio Espacial James Webb podem revelar mais sobre a atmosfera

James Webb Space Telescope Mars images

O Telescópio Espacial James Webb ainda está tirando seu primeiro fotos de planetas do sistema solar, e o último lote pode ser particularmente útil. A NASA e a ESA compartilhado primeiras imagens de Marte, tiradas em 5 de setembro, que prometem novos insights sobre a atmosfera do planeta. Os dados da câmera de infravermelho próximo (NIRCam) já oferecem algumas surpresas. Para começar, a gigante Hellas Basin é estranhamente mais escura do que as áreas próximas na hora mais quente do dia, Giuliano Liuzzi da NASA e Space.com notado — a pressão atmosférica mais alta na altitude mais baixa da bacia suprimiu as emissões térmicas.

As imagens do JWST também deram às agências espaciais a oportunidade de compartilhar a composição atmosférica do infravermelho próximo de Marte usando o conjunto de espectrógrafos a bordo do telescópio. O ‘mapa’ espectroscópico (foto no meio) mostra o planeta absorvendo dióxido de carbono em vários comprimentos de onda diferentes, e também mostra a presença de monóxido de carbono e água. Um futuro trabalho de pesquisa fornecerá mais detalhes sobre a química do ar marciano.

Equipe da NASA, ESA, CSA, STScI, Mars JWST/GTO

Foi particularmente complicado gravar as imagens. Marte é um dos objetos mais brilhantes que o telescópio James Webb pode ver – um problema para um observatório projetado para estudar os objetos mais distantes do universo. Os pesquisadores rebateram isso capturando exposições muito curtas e usando técnicas especiais para analisar as descobertas.

Esta é apenas a onda inicial de imagens e dados. Serão necessárias mais observações para revelar mais sobre Marte. No entanto, as informações espectrais já sugerem mais informações sobre os materiais do planeta. Liuzzi também acha que os estudos do JWST podem resolver disputas sobre a presença de metano em Marte, potencialmente sinalizando que o Planeta Vermelho abrigou vida em seu passado distante.

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