NASA faz preparativos finais para colidir nave espacial em asteroide

NASA faz preparativos finais para colidir nave espacial em asteroide

A agência espacial americana NASA está fazendo os preparativos finais para colidir uma nave espacial em um asteróide no primeiro teste de defesa planetária do mundo.

a missão é chamado de Teste de Redirecionamento de Asteroides Duplos, ou DART. A espaçonave DART foi lançada em sua viagem ao asteroide em novembro passado. Em 26 de setembro, ele terá como objetivo atingir o asteroide para ver como o acidente afeta o caminho do objeto espacial.

O teste foi desenvolvido para demonstrar um possível método para mudar a direção de asteroides considerados ameaças à Terra.

O alvo da missão será um asteroide chamado Dimorphos, que faz parte de um sistema de asteroides de dois corpos.Dimorphos é uma pequena “lua” que orbita um asteroide maior chamado Didymos. Didymos tem cerca de 780 metros de diâmetro, enquanto Dimorphos tem 160 metros.

Esta imagem mostra a luz do asteroide Didymos e sua lua orbital Dimorphos. É uma combinação de 243 imagens tiradas pelo Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical Navigation (DRACO) em 27 de julho de 2022. (Créditos da imagem: NASA JPL DART Navigation Team)

O sistema de asteróides não apresenta nenhum perigo para a Terra. Mas a NASA diz que está sendo apontada como uma maneira mais eficaz de testar o método de colisão em vez de atingir um único asteroide voando pelo espaço.

O objetivo da missão DART é ver como a queda da nave espacial redirecionará o caminho e a velocidade do asteroide. O acidente acontecerá a cerca de 11 milhões de quilômetros da Terra.

Atualmente, Dimorphos completa uma órbita em torno de Didymos a cada 11 horas e 55 minutos. A separação entre os centros dos dois asteróides é de 1,18 quilômetros. A espaçonave DART terá como objetivo atingir Dimorphos quase de frente. Quando isso acontecer, diminuirá o tempo que a pequena lua de asteroide leva para orbitar Didymos em vários minutos, NASA ,.

Telescópios na Terra medirão a mudança no período orbital.

Os engenheiros da NASA disseram que esperam uma mudança de pelo menos 73 segundos para que a missão seja considerada um sucesso.

Membros da equipe DART inspecionam cuidadosamente a espaçonave antes de realizar testes de vibração em julho de 2021. (Crédito da imagem: NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman)

Membros da equipe DART inspecionam cuidadosamente a espaçonave antes de realizar testes de vibração em julho de 2021. (Crédito da imagem: NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman)

No início deste mês, a NASA anunciado a espaçonave DART deu sua primeira olhada no sistema de asteróides.Uma série de imagens foi tirada em 27 de julho por um instrumento de imagem na espaçonave. As imagens mostraram a luz emitida pelo sistema Didymos.

A NASA disse que no momento em que as imagens foram capturadas, a espaçonave estava a cerca de 32 milhões de quilômetros de distância dos dois asteroides. Isso dificultou a visualização de grande parte do sistema Didymos, mas depois que as fotos foram combinadas e examinadas, a equipe conseguiu melhorar a qualidade da imagem e identificar seus localização.

Elena Adams é engenheira de sistemas de missão DART no Laboratório de Física Aplicada (APL) da Johns Hopkins em Laurel, Maryland. Ela disse: “Este primeiro conjunto de imagens está sendo usado como um teste para provar nossa técnicas.” Adams acrescentou que o instrumento de imagem é o que guiará a espaçonave DART ao seu alvo de asteroide.

Os membros da equipe DART instalam e inspecionam o único instrumento DART da espaçonave - o Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical Navigation (DRACO) - na espaçonave em junho de 2021. (Crédito da imagem: NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman)

Os membros da equipe DART instalam e inspecionam o único instrumento DART da espaçonave – o Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical Navigation (DRACO) – na espaçonave em junho de 2021. (Crédito da imagem: NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman)

Nas horas finais antes do acidente, a espaçonave precisará ver e processar imagens do sistema de asteroides enquanto viaja sozinha para o alvo sem envolvimento humano, NASA disse.

A operação do DART será capturada em imagens tiradas por um CubeSat. CubeSats são pequenas naves espaciais de pesquisa também conhecidas como nanossatélites.

Os membros da equipe DART do Laboratório de Física Aplicada Johns Hopkins em Maryland e da Agência Espacial Italiana posicionam cuidadosamente o LICIACube no lugar na espaçonave DART.  (Créditos da imagem: NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman)

Os membros da equipe DART do Laboratório de Física Aplicada Johns Hopkins em Maryland e da Agência Espacial Italiana posicionam cuidadosamente o LICIACube no lugar na espaçonave DART. (Créditos da imagem: NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman)

O CubeSat de 14 quilos que irá capturar as imagens é chamado de LICIACube. É um projeto da Agência Espacial Italiana. Foi projetado e construído pela empresa italiana de engenharia espacial Argotec. O LICIACube está programado para ser implantado da espaçonave cerca de 10 dias antes do acidente.

O LICIACube está equipado com duas câmeras separadas. Eles são projetados para coletar dados científicos e informar o sistema autoguiado do CubeSat.As câmeras capturarão continuamente a queda do asteroide, bem como os efeitos resultantes da operação.

Os engenheiros da equipe DART levantam e inspecionam o LICIACube CubeSat depois que ele chegou ao Laboratório de Física Aplicada (APL) da Johns Hopkins em Laurel, Maryland, em agosto.  O satélite miniaturizado será implantado 10 dias antes do ataque do asteroide do DART.  (Créditos da imagem: NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman)

Os engenheiros da equipe DART levantam e inspecionam o LICIACube CubeSat depois que ele chegou ao Laboratório de Física Aplicada (APL) da Johns Hopkins em Laurel, Maryland, em agosto. O satélite miniaturizado será implantado 10 dias antes do ataque do asteroide do DART. (Créditos da imagem: NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman)

Elisabetta Dotto é membro da equipe científica do LICIACube no Instituto Nacional de Astrofísica de Roma. Ela disse em um comunicado que ela e outros cientistas estão “ansioso” para receber e examinar as imagens capturadas pelo CubeSat. “Será tão emocionante estudar, pela primeira vez, a natureza e a estrutura de tal estranhas objetos como binário [near-Earth asteroids].”

Eu sou Bryan Lynn.

Bryan Lynn escreveu esta história para a VOA Learning English, com base em relatórios da NASA e da Associated Press.

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Palavras nesta história

asteróide n. um objeto rochoso que gira ao redor do sol como um planeta

missão n. um voo por uma aeronave ou espaçonave para realizar uma tarefa específica

localização n. o lugar onde algo acontece

técnicas n. um método

ansioso adj. querendo muito fazer algo

estranhas adj. muito incomum ou estranho

binário adj. relativo a duas coisas

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