Cientistas descobrem coração de 380 milhões de anos, incrivelmente preservado

Cientistas descobrem coração de 380 milhões de anos, incrivelmente preservado

Um coração de peixe de 380 milhões de anos encontrado embutido em um pedaço de sedimento australiano fez os pulsos dos cientistas dispararem. Não apenas o órgão está em condições notáveis, mas também pode fornecer pistas sobre a evolução dos vertebrados com mandíbulas, que incluem você e eu.

O coração pertencia a uma classe extinta de peixes com mandíbulas e blindados chamados artrodires que prosperaram no período Devoniano entre 419,2 milhões e 358,9 milhões de anos atrás – e o ticker é uns bons 250 milhões de anos mais velho do que o coração de peixes com mandíbulas que atualmente contém o ” título mais antigo”. Mas, apesar do peixe ser tão arcaico, o posicionamento de seu coração em forma de S com duas câmaras levou os pesquisadores a observar surpreendentes semelhanças anatômicas entre o antigo nadador e os tubarões modernos.

“A evolução é muitas vezes vista como uma série de pequenos passos, mas esses fósseis antigos sugerem que houve um salto maior entre vertebrados sem mandíbula e com mandíbula”, disse a professora Kate Trinajstic, paleontóloga de vertebrados da Universidade Curtin da Austrália e coautora de um novo estudo. sobre as descobertas. “Esses peixes literalmente têm o coração na boca e sob as guelras – assim como os tubarões hoje”, disse Trinajstic.

o estudo apareceu na revista Science na quarta-feira.

Os cientistas deram uma boa olhada na localização exata do órgão porque foram capazes de observá-lo em relação ao estômago, intestino e fígado fossilizados do peixe, um acontecimento raro.

“Eu não posso dizer o quão realmente surpreso eu fiquei ao encontrar um coração 3D e lindamente preservado e outros órgãos neste antigo fóssil”, disse Trinajstic.

O anel branco mostra as válvulas espirais do intestino, mas o coração não é visível aqui. “Fiquei totalmente impressionado com o fato de podermos realmente ver os tecidos moles preservados em um peixe tão antigo”, diz John Long, professor de paleontologia da Universidade Flinders, na Austrália, e coautor de um novo estudo sobre a descoberta. “Eu soube imediatamente que era uma descoberta muito significativa.”

Universidade John Long/Flinders

Os paleontólogos encontraram o fóssil durante uma expedição de 2008 na Formação GoGo, e isso se soma a um tesouro de informações coletadas no local, incluindo as origens dos dentes e insights sobre a transição barbatana para membro. A Formação GoGo, um depósito sedimentar na região de Kimberley, na Austrália Ocidental, é conhecida por seu rico registro fóssil preservando a vida dos recifes do período Devoniano da era Paleozóica, incluindo relíquias de tecidos delicados como nervos e embriões com cordões umbilicais.

Anatomia de um Artrodire.

“A maioria dos casos de preservação de tecidos moles são encontrados em fósseis achatados, onde a anatomia mole é pouco mais do que uma mancha na rocha”, disse o coautor do estudo, Per Ahlberg, da Universidade de Uppsala, na Suécia. “Também somos muito afortunados porque as modernas técnicas de escaneamento nos permitem estudar esses frágeis tecidos moles sem destruí-los. Algumas décadas atrás, o projeto teria sido impossível.”

Essas técnicas incluem feixes de nêutrons e microtomografia de raios X, que cria seções transversais de objetos físicos que podem ser usados ​​para recriar modelos 3D virtuais.

Descobertas recentes de fósseis de peixes iluminaram como “peixes dinossauros”, uma espécie criticamente ameaçada, ficam de cabeça para baixo e quanto o lagarto de peixe pré-histórico parecia o golfinho Flipper.

Mas para aqueles que podem não considerar essas descobertas significativas, o coautor do estudo Ahlberg tem um lembrete: que a vida é, em seu nível mais fundamental, um sistema em evolução.

“Que nós mesmos e todos os outros organismos vivos com os quais compartilhamos o planeta nos desenvolvemos a partir de uma ancestralidade comum através de um processo de evolução não é um fato incidental”, disse Ahlberg. “É a verdade mais profunda de nossa existência. Estamos todos relacionados, no sentido mais literal.”