Por que sua conta de eletricidade é tão alta e por que sua conta de aquecimento pode ser a próxima : NPR

Por que sua conta de eletricidade é tão alta e por que sua conta de aquecimento pode ser a próxima : NPR

Um aumento nos preços do gás natural em meio a um verão quente está contribuindo para altas contas de eletricidade nos Estados Unidos. Aqui, o sol se põe atrás das linhas de energia elétrica em Redondo Beach, Califórnia, em 31 de agosto.

Patrick T. Fallon/AFP via Getty Images


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Um aumento nos preços do gás natural em meio a um verão quente está contribuindo para altas contas de eletricidade nos Estados Unidos. Aqui, o sol se põe atrás das linhas de energia elétrica em Redondo Beach, Califórnia, em 31 de agosto.

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Se o ar-condicionado da sua casa pareceu caro neste verão, prepare-se, porque aumentar o calor pode custar ainda mais neste inverno.

O aumento das contas de serviços públicos está sendo impulsionado pelo aumento do preço do gás natural, que gera cerca de 40% da eletricidade dos Estados Unidos.

a Administração de Informação de Energia dos EUA espera que esse aumento dure até o inverno, uma vez que a invasão da Ucrânia pela Rússia reduziu a oferta geral, enquanto o consumo global permanece alto.

Aqui está o que está por trás do aumento nos preços e como isso pode afetar você.

A Rússia está armando seus suprimentos de gás natural

Há muito menos gás natural no mundo hoje em dia por causa da Rússia.

Durante anos, a Rússia forneceu à Europa gás natural barato para abastecer suas fábricas e aquecer suas casas. Mas depois que o Ocidente impôs sanções para a guerra na Ucrânia, a Rússia cortou seus suprimentos, efetivamente armando seu gás natural.

Embora a oferta global tenha caído, a demanda permaneceu alta.

Nos EUA, metade das residências usa gás natural para aquecimento ou resfriamento.

Dado o calor deste verão em algumas partes dos EUA, muitos tiveram seus aparelhos de ar condicionado funcionando horas extras.

Os estoques de gás natural dos EUA também caíram este ano, o que, em conjunto, aumentou os preços cerca de 300% de apenas alguns anos atrás.

O que isso significará para os preços nos EUA?

A expectativa é que os preços continuem subindo.

Embora o estoque de gás natural líquido do país seja baixo, isso não impediu os EUA de exportar grandes quantidades para a Europa para ajudar a preencher o vazio deixado pela Rússia.

Os produtores de gás natural dos EUA têm um incentivo para exportar, pois podem lucrar com o aumento dos preços globais.

“Se o preço que eles podem obter na Europa é muito maior do que eles podem vender seu gás natural nos EUA, então parte disso será exportado para a Europa, e isso aumentará o preço das coisas no Estados Unidos”, diz Ellen Wald, especialista em petróleo e gás do Atlantic Council.

“Não para os níveis que estamos vendo na Europa, mas podemos continuar vendo custos de energia mais caros nos EUA por causa disso”, acrescenta ela.

Há também um argumento geopolítico para aumentar o fornecimento para a Europa. A União Europeia é um grande parceiro comercial, e grandes rupturas econômicas podem causar tremores secundários nos Estados Unidos.

Quanto aumentarão as contas de energia elétrica?

As contas podem subir muito, especialmente em um estado como o Texas, que é o maior estado consumidor de gás natural, seguido pela Califórnia.

A Associação Nacional de Diretores de Assistência à Energia (NEADA) estima que a família média pode pagar mais de US $ 1.200 para aquecer sua casa este inverno. Isso é US $ 175 a mais do que no inverno passado, o que é notável, considerando que quase 40% das famílias já estão se sentindo financeiramente carentes, de acordo com um novo NPR/PBS NewsHour/ Pesquisa marista.

Os 40% dos lares americanos que usam gás natural podem ver seus custos de aquecimento no inverno aumentarem em um terço, de acordo com a NEADA, que poderia manter a inflação.

Mas muito disso também depende do clima de inverno. Os EUA podem ser poupados de um pico enorme se for um inverno ameno.

A Rússia reduziu o fornecimento de gás natural para a Europa depois que o Ocidente impôs sanções, levando a preços globais mais altos do gás natural. Aqui, o logotipo da gigante russa de energia Gazprom é exibido em um posto de gasolina em Moscou em setembro.

Kirill Kudryavtsev/AFP via Getty Images


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A Rússia reduziu o fornecimento de gás natural para a Europa depois que o Ocidente impôs sanções, levando a preços globais mais altos do gás natural. Aqui, o logotipo da gigante russa de energia Gazprom é exibido em um posto de gasolina em Moscou em setembro.

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Quanto tempo isso poderia durar?

Muito depende se a Rússia abrirá novamente suas torneiras de gás para a Europa antes do inverno. O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, disse este mês que a Rússia retomará os fluxos de gás apenas se o Ocidente suspender as sanções.

O outro grande fator é a rapidez com que a Europa pode encontrar fontes alternativas de gás natural.

No momento, a Europa obtém a maior parte de seu gás por meio de gasodutos, mas está correndo para criar infraestrutura adicional para receber gás natural liquefeito, que pode ser transportado por via marítima de países como o Catar.

Isso levará tempo, mas a longo prazo libertaria a Europa de depender da Rússia para uma commodity importante.

“A Europa estará em um lugar melhor porque terá se livrado completamente de sua dependência do gás russo”, diz Agathe Demarais, diretora global de previsões da Economist Intelligence Unit. “Depois de alguns anos, a Rússia não poderá mais armar suprimentos de gás.”

Até então, como os EUA continuam exportando seus suprimentos para a Europa e a demanda continua alta, esse aumento de preço pode estar aqui por algum tempo.