Um par de lagos antigos

Um par de lagos antigos

O Lago Ohrid e o Lago Prespa, dois dos lagos mais antigos da Europa, ficam em uma área montanhosa ao longo das fronteiras da Macedônia do Norte, Albânia e Grécia. Os lagos persistiram por pelo menos 1 milhão de anos outro possivelmente mais longo.

a Operacional Land Imager-2 (OLI-2) em Landsat 9 capturou esta imagem em cores naturais dos lagos em 19 de agosto de 2022. Ohrid é o maior e mais profundo dos dois, com uma profundidade média de 155 metros (509 pés). Prespa tem uma profundidade média de 14 metros (45 pés).

Os lagos devem sua longevidade à atividade tectônica sustentada que faz com que a terra abaixo deles afunde, criando fossoou vales baixos ladeados por falhas, panes. Esse afundamento contínuo dos vales impede que sedimentos e plantas se acumulem e transformem os lagos em pântanos ao longo do tempo, como acontece com a maioria dos lagos após alguns milhares de anos.

A maioria do mundo milhões de lagos têm menos de 18.000 anos e foram formados quando as geleiras derreteram no final da última Idade do Gelo. Os geólogos classificam apenas 30 lagos, incluindo Ohrid e Prespa, como “antigos” – definidos por alguns pesquisadores como persistindo mais de um ciclo da era do gelo (pelo menos 130.000 anos). Os geólogos pensam que cerca de 20 lagos na Terra, principalmente encontrados em grabens, persistiram por mais de 1 milhão de anos.

A maior parte da água de Ohrid vem de nascentes subaquáticas, mas cerca de 20% dela escoa da Prespa de altitude mais alta através de canais cársticos subterrâneos. Embora os níveis de água tenham permanecido relativamente estáveis ​​no Lago Ohrid nas últimas décadas, Prespa experimentou declínios significativos em área e volume. Em um estudo recentecom base em quase quatro décadas de observações do Landsat, os cientistas relataram que o Lago Prespa perdeu 7% de sua área de superfície e metade de seu volume entre 1984 e 2020, provavelmente devido ao aumento da retirada de água para a agricultura.

As águas com baixo teor de nutrientes e alto teor de oxigênio do Lago Ohrid suportam mais de 1.200 espécies de plantas e animais, dando ao lago uma das maiores concentrações de biodiversidade do mundo. A longevidade do Lago Ohrid permitiu a evolução de 200 espécies que não são encontradas em nenhum outro lugar, incluindo caracóis, patos e trutas incomuns. O lago é um patrimônio mundial da UNESCO, e às vezes é chamado de Galápagos Europeus ou um museu de fósseis vivos devido à sua notável biodiversidade.

Os lagos não são as únicas características locais notáveis ​​por suas idades. Ohrid, a maior cidade do lago, é um dos assentamentos humanos mais antigos da Europa. Possui o mais antigo mosteiro eslavo e mais de 800 Ícones de estilo bizantino criado entre os séculos XI e XIV.

Em 2010, cientistas da União Astronômica Internacional deram o nome Ohrid para um lago em titâniouma lua que gira em torno de Saturno.

Imagem do Observatório da Terra da NASA por Lauren Dauphin, usando dados Landsat do Serviço Geológico dos EUA. História por Adam Voiland.