Estranha estrela de quarks pode ter se formado a partir de uma fusão cósmica sortuda

a mess of circles and lightning strikes

O universo pode conter objetos cósmicos hipotéticos extremamente densos e exóticos conhecidos como estranhas estrelas quark. Enquanto os astrofísicos continuam a debater a existência de estrelas de quarks, uma equipe de físicos descobriu que o remanescente de uma fusão de estrelas de nêutrons observada em 2019 tem a massa certa para ser uma dessas estranhas estrelas de quarks.

Quando as estrelas morrem, seus núcleos se comprimem em níveis tão incríveis que se tornam tipos inteiramente novos de objetos. Por exemplo, quando o sol finalmente brilhadeixará um anã branca, uma bola do tamanho de um planeta de átomos de carbono e oxigênio altamente comprimidos. Quando estrelas ainda maiores explodem em explosões cataclísmicas chamadas Super Nova, eles deixam para trás estrelas de nêutrons. Esses objetos incrivelmente densos têm apenas alguns quilômetros de diâmetro, mas podem pesar algumas vezes a massa do sol. Como o próprio nome sugere, eles são feitos quase inteiramente de nêutrons puros, tornando-os núcleos atômicos essencialmente com quilômetros de largura.