É hora da Apple falar com o Android

É hora da Apple falar com o Android

CEO da Apple, Tim Cook.Foto AP/Richard Drew

  • Quando solicitado a corrigir os problemas do iPhone ao enviar mensagens de texto para o Android, Tim Cook ignorou com um comentário irreverente.

  • O CEO da Apple está ignorando anos de reclamações de usuários em vez de apoiar o padrão RCS.

  • A recusa da empresa em corrigir isso é um fardo para os usuários do iOS, não para os usuários do Android.

Fiquei surpreso quando Tim Cook disse recentemente a um repórter que também é usuário do iPhone que Apple não vai corrigir problemas de mensagens de texto com Android porque os usuários não estão pedindo isso – e se a pessoa quiser enviar vídeos de alta qualidade para sua mãe, “compre um iPhone para sua mãe”.

Achei a resposta do CEO surpreendentemente irreverente. Acredito que também estava errado.

Durante anos, os clientes reclamaram de problemas de mensagens de texto do iPhone/Android no site da comunidade da Apple – o lugar onde os clientes pedem à Apple para consertar as coisas. Lá são mais de 600 postagens sobre isso.

Como ex-analista do Gartner e Jupiter que cobriu a Apple por décadas (e passou vários anos na Apple como executivo sênior de marketing), o tom de Cook, por mais humorístico que pudesse ter sido, não era engraçado para usuários que queriam que seus dispositivos “apenas trabalhar.” Isso inclui a capacidade de enviar mensagens facilmente para amigos, familiares ou colegas que usam telefones Android.

A Apple ganhou bilhões de clientes do Windows no passado

No auge do iPod, executivos seniores da Apple pressionaram pelo iTunes no Windows com suporte total ao iPod, apesar da relutância de Steve Jobs. Com isso, a Apple poderia vender iPods e ganhar dinheiro com os clientes do Windows, argumentaram eles, muito mais dinheiro do que mantendo o iPod como um acessório caro apenas para Mac.

Foi preciso um esforço desses executivos para que Jobs cedesse (com o aviso de Jobs de que, se falhasse, eles seriam culpados), mas acabou sendo uma das melhores decisões que a Apple já tomou. O iPod e o iTunes se tornaram negócios multibilionários, uma importante fonte de receita da Apple por anos e o modelo para o lucrativo negócio de serviços da Apple.

É irônico, portanto, que alguns dos mesmos executivos tenham defendido não permitir a interoperabilidade de mensagens com o Android.

Craig Federighi, vice-presidente sênior de engenharia de software da Apple e executivo responsável pelo iOS, temia que “o iMessage no Android serviria simplesmente para remover [an] obstáculo para as famílias iPhone darem telefones Android aos seus filhos.”

Em e-mails de 2016 tornado público por processos judiciais, um ex-funcionário da Apple escreveu que “o iMessage equivale a um bloqueio sério” ao ecossistema da Apple. Phil Schiller, ex-vice-presidente sênior de marketing mundial da Apple e agora membro da Apple, respondeu escrevendo “mover o iMessage para o Android nos prejudicará mais do que nos ajudará”.

A Apple deve resolver o problema do iMessage usando o RCH

No entanto, se a Apple criasse um aplicativo iMessage para Android, a empresa poderia resolver um problema de usuário em ambas as plataformas. Mas ele nem precisa criar um aplicativo para Android. Ele pode simplesmente usar o Amplamente adotado padrão chamado Rich Communication Services.

O RCS não é melhor que o iMessage. Então não é pior. É, no entanto, uma tecnologia criada pelo Google, maior concorrente da Apple em mobile.

Se a Apple acabou de adicionar suporte RCS para iOS, permitiria que a Apple mantivesse todos os recursos interessantes do iOS para si mesma, mas permitiria que os usuários do iOS enviassem mensagens contendo anexos, como vídeos e mensagens gráficas, para usuários do Android com total fidelidade.

Claro, a Apple adora a interoperabilidade quando há lucro em jogo, especialmente receita de serviços estável e previsível. (Wall Street adora receitas estáveis ​​e previsíveis.) O Apple TV+ funciona em outras plataformas, mesmo em TVs e monitores Samsung. A Apple Music vive bem na loja de aplicativos Google Play. E provavelmente não há um negócio multibilionário à espreita por trás da interoperabilidade de mensagens.

Mas a recusa da empresa em consertar isso é um fardo para os usuários do iOS, não para os usuários do Android. Se o iMessage é realmente um dos principais motivos pelos quais os usuários do iPhone permanecem, a Apple está em uma ladeira escorregadia. Quanto mais esses problemas de interoperabilidade atormentarem os usuários da Apple, mais usuários encontrarão maneiras de contornar o iMessage. Já está acontecendo fora dos EUA, onde mais usuários adotam serviços como WhatsApp ou Signal.

Quando os usuários confiam suas comunicações no aplicativo de outra pessoa, o “lock-in” desaparece.

Olha, não estou dizendo que o iPhone ou a Apple estão condenados – esta é a Apple de 2022, não de 2002. A Apple certamente venderá um zilhão de iPhones 14 “incríveis, os melhores de todos os tempos” este ano (em um tom impressionante de roxo para que os compradores do iPhone podem fazer uma declaração visível de que seus iPhones são o modelo deste ano, não um antigo iPhone 13 ou pior, um 12).

Na verdade, é do interesse próprio da Apple ajudar todos os usuários de smartphones

Mas, apesar dos desejos da Apple, o Android – a competição que a Apple se recusa a reconhecer pelo nome em público – não vai desaparecer. Com uma participação muito maior que o iOSo Android em todo o mundo é a plataforma padrão, não iOS

Ainda assim, o DNA da Apple, mais do que nunca, é a lucratividade ao manter o controle total de suas plataformas. Contra a sabedoria convencional do marketing, a Apple não distribui lâminas de barbear para vender lâminas: ela vende lâminas, lâminas, creme de barbear e bolsa Dopp. Ele quer o controle de todo o ecossistema.

Qualquer tipo de migração para o Android custaria à Apple não apenas as vendas do iPhone, mas todos os serviços auxiliares pagos e dispositivos complementares, como o Apple Watch e outros produtos pós-venda.

A Apple age como se pudesse proteger esse ecossistema fingindo que outras opções para os usuários não existem ou são significativamente piores que o iOS ou o iPad OS. Essa não é a percepção em todo o mundo, longe do famoso campo de “distorção da realidade” de Jobs gerado no Apple Park.

A realidade não distorcida é que, apesar dos comentários de Tim Cook, os usuários da Apple Faz querem interoperabilidade. Apoiá-lo manterá os usuários leais ao iOS, não frustrados por ele.

A conclusão é que é do interesse da Apple abrir um pouco o ecossistema, não porque seja lucrativo, mas porque é a coisa certa a fazer para todos os usuários de smartphones. A Apple deve agir mais cedo ou mais tarde antes que o jardim murado que eles criaram se torne outra linha Maginot.

Michael Gartenberg é ex-executivo de marketing sênior da Apple e cobre a empresa há mais de duas décadas no Gartner, Jupiter Research e Altimeter Group. Ele pode ser contatado no Twitter em @Gartenberg.

Os pensamentos expressos são os do autor.

Divulgação: O autor possui ações da Apple.

Leia o artigo original em Business Insider