O que os humanos modernos podem aprender com softwares antigos

O que os humanos modernos podem aprender com softwares antigos

Você sabia que você pode, agora mesmo, de graça, ir ao Archive.org, a grande biblioteca online de todas as coisas, e carregar em seu navegador da web um computador antigo e decrépito emulado—uma caixa DOS de 1991, um Mac preto e branco, um Apple II verde e preto — e executar o WordPerfect de outrora, inicializar pilhas antigas de HyperCard ou usar o VisiCalc de 1979 como Deus pretendia?

Talvez isso não pareça milagroso para você. Feira. A lei de Moore nos levou de cerca de 250 bilhões de rotações de CPU por ano nos primeiros Macs para quintilhões de ciclos de clock em um bom PC para jogos, um aumento saudável de 4.000.000 vezes. Qualquer um com bom senso pode razoavelmente perguntar, O que? Por que usar um computador novo e brilhante para executar planilhas antigas? E posso assentir e dar de ombros, mas por dentro sou um iMac de plástico translúcido de emoção. Porque é, penso eu, importante emular, imitar.

Você pode aprender história com lendo livros outro visitando museus; você pode até andar em um campo de batalha. Mas você não pode entender software de capturas de tela mais do que você pode entender música de resenhas de álbuns, ou beisebol de partituras, ou Roma assistindo a filmes de gladiadores, tanto quanto você gosta de filmes de gladiadores. Quando você inicializa uma versão virtual do um Macintosh de 30 anos atrás, você compartilha as experiências vividas por milhões de humanos antigos. Você pode ver como eles gastaram seu orçamento de CPU de paletes para preencher suas telas de baixa resolução.

Você aprende suas prioridades. Eles começaram o processamento em lote, executando programas como pedaços de código, mas assim que as CPUs permitiram, eles os tornaram interativos, vivos. Mesmo que fossem apenas números verdes em uma tela, à la VisiCalc. Assim que puderam, os primeiros usuários passaram a ser pós-textuais, pictográficos – apontando para coisas com o mouse, virtude espartana abandonada pelo excesso ateniense. Mais tarde, no excesso de Moore, gastamos novos ciclos de CPU em cores, redes ou som, progredindo de bipes para tocar CDs e MP3s.

A emulação me lembra de me perguntar se a computação experiência está sempre melhorando. Estou escrevendo isso no Google Docs para que a cabecinha redonda do avatar do meu editor possa espiar e ter certeza de que não perderei meu prazo nem uma vez, mas eu preferir para escrevê-lo em WordPerfect 5.1 para DOS, que foi o melhor processador de texto de todos os tempos — uma tela em branco iluminada apenas com letras e números, oferecendo apenas negrito e itálico suficientes para manter as coisas interessantes. Lembro-me do WP51 da mesma forma que um não-nerd pode se lembrar de um Mustang vintage. Você poderia simplesmente tirar essa coisa e ir embora, cara.

Mas é mais do que uma viagem de museu para auto-enriquecimento. A emulação me força a voltar ao básico – para lembrar que, para a maioria das pessoas, os computadores são ferramentas, não um estilo de vida. Sempre que compro um computador, uma das primeiras coisas que faço é configurar meus ambientes de emulação de software, que agora envolvem cerca de um terabyte de imagens de disco antigas e vários sistemas operacionais. Manter essa história tão próxima me ajuda a aceitar a horrível verdade de que todo romance em nossa indústria foi realmente inventado por um grupo de californianos sentados em pufes durante o governo Carter. O que parece permanente hoje é tão fugaz quanto as frotas do Twitter. GAFA torna-se FAANG torna-se MAMAA. Haverá novas siglas em breve.

Recentemente, fiz o salto da emulação baseada em software para hardware especializado. Comprei uma caixinha de metal preta, do tamanho de três baralhos de cartas, que contém o que chamamos de matriz de portas programáveis ​​em campo — circuitos de mudança de forma que assumem características de outros dispositivos. É puramente para simulação de máquinas retrô, incluindo Commodores Amiga e 64, Atari STs, 486s e várias plataformas de jogos, que para a maioria das pessoas são o evento principal (Neo Geos, Game Boys, Atari Lynx, todo o caminho de volta para guerra espacial! no PDP-1).

A caixa é chamada de Senhor. Não é um produto de consumo, mas sim uma plataforma de referência criada pelo povo: se você comprar essas peças e montá-las, baixar algum software gratuito e conectar uma placa HDMI, ela se tornará uma máquina antiga. Por esse privilégio, paga-se cerca de US$ 600. Isso me dá a mesma alegria que imagino pessoas que gostam de fones de ouvido caros ou colecionam vinis vintage – aquela sensação de algo sendo mais real. Os núcleos simulam tudo, todas as pequenas falhas e estranhezas e tempos que fazem de um chip um chip, que fazem o mouse se mover como você se lembra. Assistir a um código antigo rodando em uma tela moderna, grande e nítida é hiperreal. Como uma madeleine proustiana, mas feita por Cinnabon.

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