Conversas de alto risco entre funcionários da ferrovia e do sindicato em Washington avançam até a noite com dias de greve

Conversas de alto risco entre funcionários da ferrovia e do sindicato em Washington avançam até a noite com dias de greve



CNN

Autoridades ferroviárias e sindicais estão atualmente se reunindo com o secretário do Trabalho Marty Walsh no Departamento do Trabalho em Washington, de acordo com a Casa Branca, enquanto o governo Biden tenta ajudar a evitar uma greve ferroviária que poderia causar Disrupção maciça da cadeia de suprimentos outro têm repercussões significativas na economia.

Os dois principais sindicatos que têm disputas com as ferrovias – a Irmandade de Engenheiros e Treinadores de Locomotivas e a Divisão de Transporte SMART – deveriam enviar seus chefes sindicais para a reunião com Walsh.

O encontro vem com apenas dias restantes até um período de reflexão determinado pelo governo federal expira e a greve pode começar. Serve como um teste importante para o presidente Joe Biden e sua Casa Branca, que se posicionou como uma das administrações mais pró-trabalho em décadas, mas também quer evitar possíveis choques na economia com as eleições de meio de mandato a poucos meses de distância.

Membros do sindicato dos maquinistas votaram na sexta-feira para rejeitar um acordo trabalhista provisório alcançado com as ferrovias de carga do país. Há cerca de 5.000 membros do sindicato nas ferrovias trabalhando como maquinistas de locomotivas, mecânicos de equipamentos de via e pessoal de manutenção de instalações. Eles representam menos de 5% dos mais de 100.000 sindicalistas nas ferrovias.

A rejeição não é um revés imediato nos esforços para evitar o ataque ferroviário potencialmente devastador. O sindicato disse que dará uma prorrogação até o final do mês para tentar alcançar uma mudança no acordo provisório que possa torná-lo aceitável para seus membros. Mas é um sinal da dificuldade que as ferrovias terão de chegar a acordos com uma dúzia de sindicatos diferentes que também sejam aceitáveis ​​para seus membros de base.

Um porta-voz do Departamento do Trabalho disse na quarta-feira que os sindicatos e as autoridades ferroviárias estão “negociando de boa fé” e “comprometidos a permanecer à mesa” enquanto as discussões continuam em andamento.

A secretária de imprensa da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, disse a repórteres na manhã de quarta-feira a bordo do Air Force One: “Todas as partes precisam ficar à mesa, barganhar de boa fé para resolver questões pendentes e chegar a um acordo. A paralisação de nosso sistema ferroviário de carga é um resultado inaceitável para nossa economia e o povo americano e todas as partes devem trabalhar para evitar exatamente isso”.

Cerca de 60.000 sindicalistas que trabalham para ferrovias devem entrar em greve depois da meia-noite de sexta-feira. Esses membros incluem os engenheiros e condutores que compõem as tripulações de duas pessoas em cada trem. Quarenta e cinco mil outros trabalhadores pertencem a sindicatos que chegaram a acordos provisórios com as ferrovias, mas uma greve de engenheiros e condutores paralisaria o sistema ferroviário de carga.

Essa paralisação pode ter efeitos maciços em toda a cadeia de suprimentos e também no sistema ferroviário de passageiros do país. Cerca de 30% do transporte de carga do país é feito por ferrovia, e gás, alimentos, bens de consumo e carros e caminhões podem aumentar de preço ou se tornar mais escassos se os trens de carga forem desligados. A Amtrak também está alertando para os enormes efeitos em seu serviço, pois circula em trilhos de propriedade de empresas ferroviárias de carga. O serviço já foi cancelado ao longo das principais rotas de longo curso o país em antecipação de uma possível greve.

As autoridades estão cada vez mais preocupadas com uma paralisação, e a Casa Branca vem discutindo planos de contingência enquanto as negociações trabalhistas permanecem em um impasse e agências de todo o governo federal estão trabalhando nas opções disponíveis para manter as cadeias de suprimentos críticas operacionais.

Biden ligou pessoalmente para sindicatos e empresas ferroviárias no início desta semana, quando visitou Boston na tentativa de evitar uma greve, segundo Jean-Pierre. Biden continua a receber atualizações regulares sobre as negociações de alto risco.

Um funcionário da Casa Branca disse anteriormente à CNN que o governo Biden está trabalhando com transportadores, caminhoneiros e frete aéreo para ver como esses outros modos de transporte podem manter as mercadorias em movimento se houver um fechamento de ferrovias. Uma área de grande preocupação é como transportar materiais perigosos.

Um funcionário disse que reuniões interinstitucionais com os departamentos de Transporte, Defesa, Agricultura, Saúde e Serviços Humanos e Energia e a Agência Federal de Gerenciamento de Emergências estão acontecendo diariamente.

O Congresso tem autoridade para impor um acordo entre as ferrovias e os sindicatos, mas os democratas têm sido cautelosos em minar os sindicatos em meio às negociações em andamento.

O senador republicano Roger Wicker, do Mississippi, e Richard Burr, da Carolina do Norte, pediram o consentimento unânime do Senado para impor uma série de recomendações não vinculantes do conselho de emergência, o que impediria uma greve. O Conselho Presidencial de Emergência foi estabelecido pelo governo Biden em julho e emitiu as recomendações no mês passado.

O senador de Vermont Bernie Sanders, um independente que faz caucus com os democratas, se opôs ao esforço dos republicanos.

E enquanto nove dos 12 sindicatos envolvidos nas negociações trabalhistas em andamento chegaram a acordos provisórios com as transportadoras com base nas recomendações do conselho de emergência, os dois maiores sindicatos rejeitaram as propostas.

Esta história foi atualizada com detalhes adicionais na quarta-feira.

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