Vômito de 150 milhões de anos encontrado em Utah oferece ‘vislumbre raro’ de ecossistemas pré-históricos

An artist rendering of a bowfin fish attempting to sneak up on a frog floating at the surface of a pond while another bowfin regurgitates part of a recent meal of frogs and a salamander. The bowfin fish is the suspected predator of a 150 million-year-old vomit fossil discovered in southeast Utah.

Uma representação artística de um peixe bowfin tentando se aproximar de um sapo flutuando na superfície de uma lagoa enquanto outro bowfin regurgita parte de uma refeição recente de sapos e uma salamandra. O peixe bowfin é o predador suspeito de um fóssil de vômito de 150 milhões de anos descoberto no sudeste de Utah. (Brian Engh via Utah Division of State Parks)

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VERNAL – Um fóssil recentemente descoberto no sudeste de Utah parece mostrar o tipo de presa que os predadores se alimentavam na era dos dinossauros e quando a região não era exatamente o deserto que é hoje.

Os paleontólogos de Utah descobriram uma pilha de ossos de anfíbios que, segundo eles, parecem ter sido vomitados por algum tipo de predador. Acredita-se que este vômito pré-histórico tenha 150 milhões de anos, de acordo com paleontólogos do Utah Geological Survey, da Divisão de Parques Estaduais de Utah e do Flying Heritage & Combat Armor Museum em Washington.

Suas descobertas foram publicado na revista Palaios no mês passado.

“Este fóssil nos dá um raro vislumbre das interações dos animais em ecossistemas antigos”, disse John Foster, curador do Utah Field House of Natural History State Park Museum e um dos coautores do estudo, em comunicado na terça-feira.

A equipe descobriu o fóssil enquanto vasculhava o Formação Morrison, um famoso sítio paleontológico conhecido por seus fósseis do final do Jurássico, que varia de cerca de 148 milhões de anos atrás a 155 milhões de anos atrás. É conhecido principalmente por seus ossos de dinossauros, mas também é onde os cientistas encontraram todos os tipos de outros animais, como peixes, salamandras e sapos.

A seção da formação do sudeste de Utah apresenta principalmente plantas pré-históricas como ginkgoes, samambaias e coníferas; no entanto, os paleontólogos também encontraram anfíbios e peixes de barbatana lá também. Essas descobertas são o motivo pelo qual eles acreditam que a região já abrigou uma lagoa ou um pequeno lago.

Mas durante uma pesquisa recente, a equipe descobriu um fóssil estranhamente organizado. Era um aglomerado de ossos que incluía “elementos” de pelo menos um pequeno sapo ou girino e seria o “menor espécime de salamandra relatado da formação”, escreveram os pesquisadores no estudo. Alguns desses ossos tinham apenas 0,12 polegadas de comprimento, que estão entre os menores conjuntos de ossos dentro da formação.

Eles acrescentaram que a estrutura química e óssea do fóssil indicava que é uma regurgitalita, que é uma forma fossilizada de vômito. A equipe observou que é a primeira descoberta desse tipo na Formação Morrison e também no período Jurássico da América do Norte.

O que ainda não está claro 150 milhões de anos depois é o que matou a espécie dentro da regurgitalita. Foster ressalta que pesquisas anteriores colocam peixes de barbatana na região na época, que ele vê como a “melhor combinação atual” para o predador por trás do fóssil. Os cientistas descobriram espécies de peixes, salamandras e sapos na Formação Morrison por mais de um século.

“Embora não possamos descartar outros predadores, um bowfin é nosso suspeito atual, por assim dizer”, disse ele, explicando que peixes – e outros animais – às vezes regurgitam suas refeições recentes quando são perseguidos ou querem distrair um potencial predador.

“Havia três animais que ainda temos hoje, interagindo de maneiras também conhecidas hoje entre esses animais – presas comidas por predadores e predadores talvez perseguidos por outros predadores”, acrescentou. “Isso por si só mostra como alguns ecossistemas antigos eram semelhantes aos lugares da Terra hoje.”

A descoberta é a mais recente da equipe na região. Dois dos três coautores do estudo também ajudam descubra um enorme inseto aquático de 151 milhões de anoso que levou a um artigo publicado em 2020.

James Kirkland, o paleontólogo do estado, coautor de ambos os estudos, disse que os paleontólogos planejam continuar a pesquisar o local onde o vômito pré-histórico foi descoberto para ver se podem encontrar mais evidências do ecossistema passado da região.

“Fiquei muito empolgado por ter encontrado este local, pois as localidades de plantas do Jurássico Superior são tão raras”, disse ele, em comunicado. “Devemos agora dissecar cuidadosamente o local em busca de mais pequenas maravilhas entre a folhagem.”

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Carter Williams é um repórter premiado que cobre notícias gerais, outdoors, história e esportes para KSL.com. Ele trabalhou anteriormente para o Deseret News. Ele é um transplante de Utah pelo caminho de Rochester, Nova York.

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