Fundador da Nikola mentiu para investidores sobre tecnologia, diz promotor em julgamento por fraude

Fundador da Nikola mentiu para investidores sobre tecnologia, diz promotor em julgamento por fraude

O fundador da Nikola Corp, Trevor Milton, tornou-se bilionário mentindo para investidores sobre os aspectos mais importantes de sua empresa de veículos de baixa emissão, disse um promotor aos jurados quando o julgamento por fraude de Milton começou na terça-feira.

Os promotores disseram que Milton tentou enganar os investidores sobre a tecnologia da fabricante de caminhões movidos a eletricidade e hidrogênio a partir de novembro de 2019. Ele deixou a empresa em setembro de 2020 depois que um relatório do vendedor a descoberto Hindenburg Research chamou a empresa de “fraude”.

“Ele mentiu para enganar investidores inocentes a comprar as ações de sua empresa”, disse o procurador assistente dos EUA, Nicolas Roos, no Tribunal Distrital dos EUA em Nova York. “Nas costas desses investidores inocentes enganados por suas mentiras, ele se tornou um bilionário praticamente da noite para o dia.”

Milton, 40, se declarou inocente de duas acusações de fraude de valores mobiliários e duas acusações de fraude eletrônica.

O advogado de Milton, Marc Mukasey, chamou o caso de “processo por distorção” na terça-feira e disse que o empresário procurou expressar uma visão sobre o futuro do transporte rodoviário, não enganar os investidores.

Milton estava “empolgado” com os planos da empresa e tinha uma base de boa fé para suas declarações, disse Mukasey. O advogado também mirou em um vídeo de 2018 que os promotores mais tarde mostraram aos jurados de um caminhão que parecia dirigir por conta própria quando na verdade estava descendo uma colina.

“Até onde eu sei, não é crime federal usar efeitos especiais em um comercial de carro”, disse ele.

Os promotores alegam que Milton “dobrou” as mentiras anteriores quando a empresa abriu o capital. Nikola disse que não alegou que o caminhão estava se movendo por conta própria, apenas que estava “em movimento”.

Os advogados de Milton também indicaram que vão argumentar que outros altos executivos da Nikola, incluindo seu conselheiro geral, aprovaram as declarações de Milton.

O juiz distrital dos EUA, Edgardo Ramos, supervisionou na segunda-feira a seleção de um painel de 12 jurados e quatro suplentes no tribunal federal de Manhattan.

Milton foi indicado no ano passado. Os promotores disseram que ele fez declarações falsas sobre o progresso de Nikola no desenvolvimento de sua tecnologia, já que a empresa se juntou ao número crescente de empresas de tecnologia e veículos elétricos que se tornaram públicas por meio de veículos de aquisição para fins especiais ou SPACs.

As declarações de Milton nas mídias sociais e em podcasts visavam investidores de varejo que se acumularam no mercado de ações durante os bloqueios relacionados à pandemia do COVID-19, disseram eles. Milton também é acusado de fraudar o vendedor de um rancho em Utah, que disse em uma ação civil que aceitou as opções de ações da Nikola como parte do preço de compra com base nas alegações do ex-CEO sobre a empresa.

Nikola gastou mais de US$ 20 milhões na defesa legal de Milton até agora, de acordo com seus registros públicos.

A empresa abriu seu capital em junho de 2020 por meio de uma fusão reversa com a VectoIQ Acquisition Corp. O valor de mercado de Nikola superou US$ 33 bilhões naquele mês, mas desde então caiu abaixo de US$ 3 bilhões.

Nikola concordou em dezembro em pagar US$ 125 milhões para liquidar as alegações da Comissão de Valores Mobiliários dos EUA de que a empresa fraudou investidores enganando-os sobre seus produtos, avanços técnicos e perspectivas comerciais.