Motor adaptável da GE para F-35 termina testes e prepara nova fase

Senate Armed Services Committee Chairman Jack Reed, a Rhode Island Democrat, takes his seat on stage at the Defense News Conference on Sept. 7, 2022.

WASHINGTON – A General Electric Aviation disse na segunda-feira que a Força Aérea dos EUA terminou de testar o segundo motor adaptativoque espera que os militares adotem para o jato F-35, e está pronto para passar para a fase de desenvolvimento de engenharia e fabricação.

Em março, a GE começou a testar o protótipo XA100 – sua oferta para os militares Programa Adaptive Engine Transition — no Complexo de Desenvolvimento de Engenharia Arnold na Base Aérea de Arnold no Tennessee. Esta foi a segunda fase de testes para o motor, disse a GE, e pretendia replicar mais de perto as condições de voo e medir os resultados com mais precisão do que a primeira fase de testes nas instalações da GE em Evendale, Ohio, em 2021.

A GE disse em um comunicado na segunda-feira que a conclusão dos testes nas instalações de Arnold marca o grande marco final do contrato AETP que ganhou em junho de 2016.

A Pratt & Whitney, fabricante do atual motor F135 do F-35, recebeu o outro contrato AETP. A Pratt & Whitney chama seu mecanismo em desenvolvimento de XA101.

“Este é o culminar de mais de uma década de redução de risco metódica e testes que a GE concluiu com a Força Aérea em três programas diferentes de motores de ciclo adaptativo”, disse David Tweedie, vice-presidente da GE para programas avançados de motores de combate, no comunicado. “Os dados de desempenho do motor que coletamos na AEDC continuaram a mostrar a capacidade transformacional do XA100, ao mesmo tempo em que demonstravam um retorno substancial do investimento da Força Aérea e dos contribuintes.

“Agora estamos prontos para fazer a transição para um programa de desenvolvimento de engenharia e fabricação e trazer esse motor para o campo com o F-35 antes do final desta década”.

O Departamento de Defesa está considerando a possibilidade de substituir os F-35A Motor F135 com um novo modelo adaptável, que usa compostos avançados e novas tecnologias, como um terceiro fluxo de ar, para melhorar a eficiência de combustível, empuxo, velocidade, alcance e gerenciamento de calor. Também inclui um ciclo adaptativo que permitiria que o motor se ajustasse à configuração que lhe daria mais impulso e eficiência para uma determinada situação.

A Força Aérea argumenta que adicionar mais potência e melhor gerenciamento de calor, adicionando um motor adaptável ao F-35A, ajudaria a lidar com atualizações nos próximos anos.

No entanto, o motor adaptativo também seria caro, com o secretário da Força Aérea, Frank Kendall, estimando que seus custos de desenvolvimento e produção poderiam chegar a US$ 6 bilhões.

Em comunicado à Defense News, a Pratt & Whitney disse que o processo de teste de seu mecanismo adaptativo XA101 “continua nos trilhos” e dentro do cronograma.

A Pratt & Whitney reiterou sua posição de que sua proposta de atualização de bloco para o F135, que chama de Enhanced Engine Package, ou EEP, seria uma abordagem melhor para o F-35 do que o motor adaptativo.

O EEP “oferece o caminho mais rápido, econômico e de menor risco para o recurso Block 4 totalmente habilitado para todos os operadores de F-35, enquanto economiza US$ 40 bilhões em custos de ciclo de vida dos contribuintes e se baseia em uma arquitetura testada em combate com mais de 1 milhão de voos horas de operação confiável”, disse Pratt & Whitney. “Um novo motor custará bilhões a mais, introduzirá riscos de segurança desnecessários, prejudicará alianças com os principais parceiros internacionais e chegará tarde à necessidade”.

A Pratt & Whitney disse que está comprometida em continuar a desenvolver a tecnologia de motores adaptativos, mas a considera mais adequada para a família de sistemas Air Dominance de sexta geração prevista para a próxima década.

A Pratt & Whitney, GE, e três outras empresas receberam contratos da Força Aérea no mês passado para prototipar motores adaptativos para aeronaves de próxima geração.

Tweedie disse em uma entrevista em junho que a GE construiu e testou dois protótipos em escala real do XA100. O protótipo inicial foi ativado pela primeira vez em dezembro de 2020 nas instalações da GE em Evendale, e os testes foram realizados no início de 2021.

O segundo protótipo – aquele que recentemente terminou os testes em Arnold – passou por sua primeira fase de testes em Evendale de agosto a novembro de 2021. Os testes do outono passado se concentraram em testes estruturais e mecânicos, bem como alguns testes de desempenho.

Em junho, Tweedie disse que os testes do Arnold no início da primavera e depois neste verão produziriam dados mais ajustados para a fase de desenvolvimento de engenharia e fabricação, se o programa desse esse passo.

Kendall disse em 7 de setembro que o Departamento de Defesa precisa decidir em breve se colocará um motor adaptativo no F-35A e que espera que uma decisão seja tomada como parte da proposta de orçamento fiscal de 2024 no próximo ano.

“Não quero continuar gastando dinheiro em um motor que não vamos desenvolver e colocar em produção”, disse Kendall na Defense News Conference em Arlington, Virgínia. “Só precisamos tomar uma decisão, decidir o que fazer e seguir em frente.”

Stephen Losey é o repórter de guerra aérea do Defense News. Anteriormente, ele cobriu questões de liderança e pessoal no Air Force Times e no Pentágono, operações especiais e guerra aérea no Military.com. Ele viajou para o Oriente Médio para cobrir as operações da Força Aérea dos EUA.

.