JWST olhou para o coração da nebulosa de Órion, e a vista é sublime: ScienceAlert

JWST olhou para o coração da nebulosa de Órion, e a vista é sublime: ScienceAlert

A nebulosa de Órion é uma das regiões mais estudadas do nosso céu.

Ele fica no meio da constelação de Órion, entre as estrelas, e é tão grande, próximo e brilhante que pode ser visto a olho nu: um vasto complexo de nuvens dando à luz e nutrindo estrelas bebês.

Por estar relativamente perto, a 1.344 anos-luz de distância, é um dos alvos de observação mais importantes no céu para entender a formação de estrelas. Embora estejamos olhando para a nebulosa desde que foi descoberta oficialmente em 1610, no entanto, não desvendamos todos os seus segredos.

Agora, o telescópio espacial mais poderoso já construído nos deu um novo olhar para o coração da nebulosa de Órion.

A nova imagem JWST do coração da Nebulosa de Órion. (NASA, ESA, CSA, Equipe PDRs4All ERS, S. Fuenmayor & O. Berné)

As novas imagens obtidas pelo NIRCam do Telescópio Espacial James Webb são, dizem os astrônomos, as mais detalhadas e nítidas que já vimos. A análise está em andamento, mas esperamos aprender algo novo e fascinante sobre essa parte incrível da galáxia.

“Estamos impressionados com as imagens de tirar o fôlego da Nebulosa de Órion. Iniciamos este projeto em 2017, por isso esperamos mais de cinco anos para obter esses dados”, disse. diz o astrofísico Els Peeters da Western University no Canadá.

“Estas novas observações permitem-nos compreender melhor como as estrelas massivas transformam a nuvem de gás e poeira em que nascem. a nuvem, bem como sua composição química.

“A precisão com que isso funciona e como isso afeta a formação de estrelas e planetas ainda não é bem conhecida.”

A formação de estrelas é um processo muito gasoso e empoeirado. Estrelas bebês nascem de aglomerados densos em nuvens de poeira e gás que colapsam sob a gravidade e começam a acumular material da nuvem ao seu redor, formando um disco à medida que a estrela gira.

A própria natureza desse processo significa que é difícil de ver: toda essa poeira e gás impedem que a luz escape para nos mostrar o que está dentro.

No entanto, os comprimentos de onda mais longos da luz infravermelha, a faixa através da qual o JWST vê o Universo, são capazes de penetrar na poeira, o que nos dá uma visão de regiões impossíveis de ver em comprimentos de onda mais curtos, como o espectro visível.

Os cientistas estão, portanto, muito animados para usar o telescópio para estudar a formação de estrelas e aprender novos detalhes sobre o processo que até agora eram difíceis de ver.

comparação de imagens do hubble e jwst da mesma região de orion, mostrando quanto mais detalhes o jwst revela
Esta comparação com uma imagem óptica do Hubble da mesma região (esquerda) mostra com que eficácia o JWST revela o que está sob a poeira. (Hubble: NASA/STScI/Rice Univ./C.O’Dell et al.; JWST: NASA, ESA, CSA, PDRs4All ERS Team, S. Fuenmayor & O. Berné)

A nova imagem se concentra em uma estrutura chamada Orion Bar, que corre diagonalmente do canto superior esquerdo ao canto inferior direito. A luz de um aglomerado de estrelas jovens e quentes chamado aglomerado de trapézio ilumina a cena do canto superior direito; essa forte luz ultravioleta ionizante está lentamente erodindo a barra.

Este é um dos processos envolvidos no que os astrônomos chamam de feedback – quando o vento ou a radiação de um objeto estelar empurra o material para longe, reduzindo ou extinguindo a formação de estrelas. Eles também produzem formas e estruturas complexas em uma nuvem molecular, incluindo filamentos e cavidades, ambos capturados na nova imagem.

Outros objetos na imagem incluem glóbulos (aglomerados densos de material com estrelas bebês dentro) e uma jovem estrela em crescimento com um disco de material ao seu redor. Esse disco está sendo evaporado do lado de fora pela radiação das estrelas do trapézio. Quase 180 desses objetos, chamados propsforam encontrados na nebulosa de Órion.

A estrela mais brilhante que você vê na imagem é chamada θ2 Orionis A, e é um membro de um sistema de estrelas múltiplas próximo ao Trapezium Cluster, que também é conhecido como θ1 Orionis. Curiosamente, θ2 Orionis A também é, em si, um sistema estelar triplo.

Embora pareça muito brilhante na imagem JWST, θ2 Orionis A só pode ser visto a olho nu da Terra em regiões não significativamente afetadas pela poluição luminosa. No entanto, é muito quente, mais de 100.000 vezes mais intrinsecamente brilhante que o Sol.

Sua luz está refletindo poeira ao seu redor, criando um lindo brilho vermelho.

Uma versão rotulada da imagem jwst da nebulosa de Órion, mostrando estrelas jovens e estruturas de gás
Uma versão rotulada da nova imagem JWST da Nebulosa de Órion. (NASA, ESA, CSA, Equipe PDRs4All ERS, S. Fuenmayor & O. Berné)

“Vemos claramente vários filamentos densos. Essas estruturas filamentosas podem promover uma nova geração de estrelas nas regiões mais profundas da nuvem de poeira e gás. Sistemas estelares já em formação também aparecem,” diz o astrônomo Olivier Berné do Instituto de Astrofísica Espacial da França.

“Dentro de seu casulo, estrelas jovens com um disco de poeira e gás no qual os planetas se formam são observadas na nebulosa. Pequenas cavidades cavadas por novas estrelas sendo sopradas pela intensa radiação e ventos estelares de estrelas recém-nascidas também são claramente visíveis.”

Uma análise mais profunda, esperamos, nos dirá mais sobre os muitos e variados processos que podemos ver ocorrendo nesta imagem. Acredita-se que nosso Sistema Solar tenha nascido em um ambiente semelhante à Nebulosa de Órion; Então, por sua vez, esses estudos futuros podem revelar mais informações sobre como nosso Sol se formou e a poeira estelar que compunha a Terra e todos os planetas.

“Nunca fomos capazes de ver os detalhes intrincados de como a matéria interestelar é estruturada nesses ambientes e descobrir como os sistemas planetários podem se formar na presença dessa radiação severa”, disse. diz a astrônoma Emilie Habart do Instituto de Astrofísica Espacial.

“Estas imagens revelam a herança do meio interestelar em sistemas planetários.”

Estaremos esperando ansiosamente por essas descobertas. Enquanto isso, você pode baixar as imagens em tamanho real do site do programa Early Release Science Photodissociation Regions for All.