Cruzeiro da GM lançará Robotaxis em Austin e Phoenix este ano

Cruzeiro da GM lançará Robotaxis em Austin e Phoenix este ano

Kyle Vogt, fala perto do novo Cruise Origin, na apresentação do novo veículo de passageiros totalmente autônomo em San Francisco, Califórnia, na terça-feira, 21 de janeiro de 2020.

Kyle Vogt, fala perto do novo Cruise Origin, na apresentação do novo veículo de passageiros totalmente autônomo em San Francisco, Califórnia, na terça-feira, 21 de janeiro de 2020.
foto: Carlos Avila Gonzalez/The San Francisco Chronicle (Imagens Getty)

A Cruise lançará seu serviço de táxi autônomo em Phoenix e Austin antes do final de 2022, de acordo com Kyle Vogt, CEO da empresa de carros sem motorista. E Vogt promete que sua empresa planeja expandir rapidamente em 2023, se tudo correr conforme o planejado.

“A pergunta que devemos fazer não é mais se a tecnologia funciona, mas ‘minha cidade é a próxima’?” disse o CEO na Goldman Sachs Communacopia and Technology Conference na segunda-feira, de acordo com áudio publicado pela Procurando Alfa.

“Hoje estamos anunciando pela primeira vez que nos próximos 90 dias, antes do final de 2022, Cruise estará ao vivo em mais dois mercados, Phoenix e Austin. Inicialmente, será de pequena escala, mas sem motorista e gerando receita com operações em escala a seguir no próximo ano”, continuou Vogt.

A Cruise, que foi fundada em 2013 e comprada pela General Motors em 2016, atualmente opera o serviço em San Francisco durante a madrugada usando um veículo baseado em Chevy Volt chamado Cruise AV. E o serviço de táxi sem motorista que está sendo lançado em Austin e Phoenix ainda usará esse modelo, mas os primeiros veículos Cruise Origin, vistos acima, sairão da linha em 2023.

Vogt elogiou o design do Origin de sua empresa, explicando que parecia algo saído do programa de TV Westworld da HBO, e observou que houve muitos obstáculos regulatórios ao longo do caminho. Demorou 33 meses para receber todas as licenças necessárias para a Cruise operar em São Francisco, de acordo com Vogt, mas as licenças para Austin e Phoenix levaram apenas três semanas.

Os consumidores estão esperando por táxis robôs há mais de um século. Às vezes, eles eram imaginados como algo que os americanos possuem a si mesmoscomo muitas vezes foi previsto na década de 1950. E empresas como a Tesla vêm tentando fazer isso acontecer aqui na década de 2020, apesar de vários obstáculos pelo caminho. Mas com o advento de serviços de carona como o Uber, o foco no início da década de 2010 começou a mudar para um modelo de táxi, com muitas pessoas prevendo que ninguém em uma determinada cidade realmente possui um carro.

Vogt destacou algumas das grandes razões pelas quais ele acredita que os consumidores gostam mais de táxis sem motorista do que sentados em carros com motoristas humanos do Uber.

“Não há mais ansiedade em entrar em um carro com um estranho, que é algo que ouvimos repetidamente das mulheres. Não há mais ser forçado a entrar na vida pessoal do seu motorista, você sabe, você está ouvindo suas conversas pessoais, você está ouvindo sua música. E não se preocupe se o seu motorista está alerta ou se está olhando para o telefone ou meio dormindo”, disse Vogt.

Para onde Vogt vê a empresa indo depois de 2023? O CEO disse que espera que Cruise atinja US$ 1 bilhão em receita anual até 2025.

“Indo além disso para 2024 e 2025, a questão é com que rapidez podemos construir AVs? E essa é a primeira coisa que influencia a receita de primeira linha. É bem simples, mais AVs, mais potencial de receita. Se você não tem AVs, não pode ganhar dinheiro e também está atrelado à lucratividade. Felizmente, como você pode ver aqui, isso é algo que a GM sabe fazer”, disse Vogt.

O CEO também destacou que acredita que a Cruise está muito à frente dos concorrentes graças à parceria com a General Motors, que traz experiência no mercado de veículos elétricos.

“E na Cruise, pensamos nisso como um código de trapaça em um videogame. Podemos avançar dez anos. Porque outras empresas estão lutando para descobrir como construir EVs ou fazê-lo de forma confiável e em escala. E temos um parceiro na GM que pode fazer isso como a palma da mão”, disse Vogt.

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