Juul encerra investigação nacional sobre vaping de jovens por US $ 438,5 milhões

Juul encerra investigação nacional sobre vaping de jovens por US $ 438,5 milhões

Prolongar / Um jovem veste uma camisa que diz DITCHJUUL enquanto James Monsees, cofundador e diretor de produtos da JUUL Labs Inc., testemunha perante o Subcomitê de Política Econômica e do Consumidor da Câmara, que está examinando o papel da JUUL na epidemia de nicotina juvenil, em 25 de julho , 2019, em Washington, DC.

A desonrada fabricante de cigarros eletrônicos Juul concordou em pagar US$ 438,5 milhões a 33 estados e Porto Rico para encerrar uma investigação sobre se a gigante do vaping comercializou enganosamente seus produtos e alvejou intencionalmente crianças e adolescentes, que são mais vulneráveis ​​à dependência de nicotina.

O acordo gigantesco ocorre enquanto a empresa continua sua luta pela sobrevivência com a Food and Drug Administration dos EUA. Em junho, a FDA tomou a decisão dramática de negar a autorização de comercialização para todos os produtos Juul, efetivamente forçando a fabricante de cigarros eletrônicos a sair do mercado dos EUA. No entanto, a Juul rapidamente ganhou suspensão administrativa e a FDA anunciou em julho que avaliar os produtos da Juul. Enquanto isso, a empresa pode continuar vendendo seus produtos, mas seu destino final permanece precário.

O acordo legal e a incerteza regulatória são as consequências mais recentes do suposto papel de Juul em alimentar uma “epidemia” nacional de vaping juvenil, que atingiu o pico em 2019. Juul se tornou notório por atrair crianças e adolescentes à medida que o vaping entre estudantes do ensino fundamental e médio disparou.

De acordo com uma ação movida pelo procurador-geral de Massachusetts em 2020, a Juul iniciou campanhas de marketing em 2015 e 2016 que contavam com influenciadores adolescentes nas mídias sociais e modelos “legais”. A empresa até comprou banner e vídeo anúncios em sites como Cartoon Network e Nickelodeon’s Nick.com e NickJr.com, dizia o processo.

Em maio de 2019, um estudo publicado no JAMA Pediatrics estimou que em 2018, 45% dos seguidores de Juul no Twitter eram pessoas entre 13 e 17 anos. uma audiência no Congresso em julho de 2019um estudante do ensino médio de Nova York e sua mãe testaram isso em 2017 um funcionário da Juul fez uma apresentação ao vivo na escola do adolescente sem a presença de professores, conhecimento do administrador da escola ou consentimento dos pais. Durante a apresentação, o representante da Juul supostamente disse que os cigarros eletrônicos da Juul eram “totalmente seguros” e chamou o dispositivo de Juul de “iPhone dos vapes”.

Como a Ars relatou anteriormente, as vendas em dólares da Juul aumentaram 783% entre 2017 e 2018, chegando a US$ 942,6 milhões, de acordo com uma análise da Wells Fargo dos dados da Nielsen na época. Enquanto isso, a porcentagem de alunos do ensino médio que relatam uso recente de cigarros eletrônicos aumentou de 0,6% em 2011 para 10,5% em 2019, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. E nesse período, o uso de cigarros eletrônicos entre estudantes do ensino médio aumentou de 1,5% para 27,5%. Esses números desde então recusado.

retaliação

Em meio ao crescente alarme sobre o vaping adolescente, a reação contra Juul foi rápida. No final de 2019, Juul havia demitiu seu CEOsuspendeu os anúncios nos EUA e parou de vender alguns seus sabores amigáveis ​​aos jovens, incluindo manga, frutas, creme (crème brûlée) e pepino. Mas os processos judiciais aumentaram, os problemas regulatórios se formaram e sua participação de mercado começou a cair. No ano passado, a Juul concordou em pagar ao estado da Carolina do Norte US$ 40 milhões sobre as alegações de que tinha como alvo os jovens. Em junho deste ano, a gigante do tabaco Altria – anteriormente conhecida como Philip Morris Companies – disse que sua participação de 35% na Juul, que comprou em 2018 por US$ 12,8 bilhões, agora estava avaliada em apenas US$ 450 milhões. Mesmo com o grande acordo desta semana, Juul ainda enfrenta uma quantidade considerável de desafios legais.

Dentro uma afirmação TerçaJuul escreveu:

Este acordo com 34 estados e territórios é uma parte significativa de nosso compromisso contínuo de resolver problemas do passado. Os termos do acordo estão alinhados com nossas práticas comerciais atuais que começamos a implementar após nossa redefinição em toda a empresa no outono de 2019. Com o anúncio de hoje, fizemos um acordo com 37 estados e Porto Rico e agradecemos os esforços dos Procuradores-Gerais para implantar recursos para combater o uso subterrâneo.

Além do pagamento, que será dividido entre os estados e utilizado de diversas formas para combater o vício juvenil, o acordo também impede a Juul de diversas atividades, como a comercialização de produtos para jovens, a divulgação de menores de 35 anos em qualquer marketing, desenhos animados, usando influenciadores de mídia social pagos ou publicidade em veículos que têm um público inferior a 85% de adultos.

Em comunicado anunciando o acordo, Procurador-Geral de Connecticut William Tong celebrou o acordo enquanto explodia Juul.

“As campanhas publicitárias cinicamente calculadas da Juul criaram uma nova geração de viciados em nicotina. Eles comercializavam incansavelmente produtos vaping para jovens menores de idade, manipulavam sua composição química para ser palatável para usuários inexperientes, empregavam um processo de verificação de idade inadequado e enganavam os consumidores sobre o conteúdo e a dependência da nicotina. de seus produtos. As ramificações para a saúde pública desta má conduta ainda são desconhecidas”, disse Tong. “Através deste acordo, garantimos centenas de milhões de dólares para ajudar a reduzir o uso de nicotina e forçamos a JUUL a aceitar uma série de termos injuntivos estritos para acabar com o marketing juvenil e reprimir as vendas de menores de idade”.