Homenagem a Peter Eckersley, que tornou a Internet um lugar mais seguro para todos

Homenagem a Peter Eckersley, que tornou a Internet um lugar mais seguro para todos

Com profunda tristeza, a EFF lamenta a perda de nosso amigo, o tecnólogo, ativista e especialista em segurança cibernética Peter Eckersley. Peter trabalhou na EFF por uma dúzia de anos e foi o Cientista-Chefe da Computação da EFF em muitos deles. Peter foi uma força tremenda em tornar a internet um lugar mais seguro. Ele foi recentemente diagnosticado com câncer de cólon e faleceu repentinamente na sexta-feira.

O impacto do trabalho de Peter na criptografia da web não pode ser exagerado. O fato de a criptografia da camada de transporte na web ser tão onipresente que é quase invisível é graças ao trabalho que Peter começou. É uma prova da ousadia de sua visão que ele decidiu que poderíamos e deveríamos criptografar a web, e de sua pura tenacidade que ele manteve apesar da descrença de tantos, e uma série aparentemente interminável de bloqueios e contratempos. Não há dúvida de que, sem a energia implacável de Peter, sua estratégia de bajulação alegre e sua inteligência flexível, o projeto nem teria sido lançado, muito menos um sucesso tão completo.

Embora a criptografia da Web fosse suficiente, Peter desempenhou um papel central em muitos projetos inovadores para criar ferramentas gratuitas e de código aberto que protegem a privacidade da experiência dos usuários na Internet, criptografando as comunicações entre servidores e usuários da Web. O trabalho de Peter na EFF incluiu projetos de privacidade e segurança, como panóptico, HTTPS em todos os lugares, Suíça, certbot, Texugo de privacidadee as Observatório SSL.

Seu projeto mais ambicioso foi provavelmente Vamos criptografara autoridade certificadora gratuita e automatizada, que entrou na versão beta pública em 2015. Peter estava incubando o projeto há vários anos, mas conseguiu alavancar o famoso imagem “carinha sorridente” dos vazamentos de Edward Snowden mostrando onde o SSL foi adicionado e removido, para construir uma coalizão que realmente fez isso acontecer. A Let’s Encrypt promoveu a transição da web de conexões HTTP não seguras que eram vulneráveis ​​a espionagem, injeção de conteúdo e roubo de cookies, para HTTPS mais seguro, para que os sites pudessem oferecer conexões seguras a seus usuários e protegê-los contra ameaças baseadas na rede.

Em 2017, havia emitido 100 milhões de certificados; até 2021, cerca de 90% de todas as visitas a páginas da web usam HTTPS. A partir de hoje emitiu mais de um bilhão certificados para mais 280 milhões locais.

Peter ingressou na EFF como tecnólogo da equipe em 2006, quando o papel era principalmente aconselhar os advogados e ativistas da EFF para que nosso trabalho fosse sempre tecnicamente correto e inteligente. Sua paixão na época era o descompasso entre a lei de direitos autorais e o funcionamento da Internet, e ele terminou seu doutorado na EFF. Logo, Peter e o primeiro tecnólogo da equipe da EFF, Seth Schoen, começaram a ver maneiras de aproveitar pequenos hacks existentes nos sistemas de infraestrutura da Internet para criar tecnologias para estimular mais segurança e liberdade online, além de garantir que a Internet servisse a todos. Eles começaram a construir projetos técnicos, recrutaram e contrataram alguns dos tecnólogos mais inovadores da internet e, em pouco tempo, criaram Equipe de Projetos Tecnológicos da EFF como um pilar completo do trabalho da EFF.

Peter ajudou a lançar uma ferramenta para dizer aos usuários quando seu ISP estava interferindo no tráfego da web, chamada Suíça, que criou um movimento para redes sem fio abertas. Ele também documentou violações da neutralidade da rede, defendeu a manutenção de plataformas de computadores modernas abertas e foi uma força motriz por trás da campanha contra SOPA/PIPA legislação da lista negra da Internet, após uma chamada de seu amigo Aaron Swartz. A lista continua e inclui aconselhamento aos advogados e ativistas da EFF em todos os tipos de litígios e esforços de lobby.

Nunca esqueceremos o brilho em seus olhos quando Peter começou a falar sobre sua última ideia, nem seu sorriso largo enquanto continuava trabalhando para encontrar uma maneira de superar obstáculos e, muitas vezes, realizar suas ideias quase fisicamente. Ele tinha o dom de poder ampliar a abertura de qualquer problema, dando uma perspectiva que poderia ajudar a ver padrões e opções que antes eram invisíveis. Sua paixão obstinada às vezes poderia levá-lo a pisar nos calos e encobrir os problemas, mas seu coração e visão nunca vacilaram do que melhor serviria à humanidade como um todo. Também nunca esqueceremos o momento em que ele secretamente construiu um gazebo no telhado da EFF, ou seu senso de moda agressivo – um ano fizemos meias vermelhas especiais com o logotipo da EFF para toda a equipe para honrar seu estilo.

Peter deixou a EFF em 2018 para se concentrar em estudar e chamar a atenção para o uso malicioso de inteligência artificial e aprendizado de máquina. Ele achou Instituto de Objetivos de IAuma colaboração entre grandes empresas de tecnologia, sociedade civil e academia, para garantir que a IA seja projetada e usada para beneficiar a humanidade.

A visão, a audácia e o compromisso de Peter tornaram a web e o mundo um lugar melhor. Sentiremos falta dele.