Espera-se que os preços da gasolina continuem caindo após o Dia do Trabalho e alguns estados podem ficar abaixo de US $ 3

Espera-se que os preços da gasolina continuem caindo após o Dia do Trabalho e alguns estados podem ficar abaixo de US $ 3

Um motorista de ônibus abastece em um posto de gasolina no Brooklyn em 11 de agosto de 2022 na cidade de Nova York.

Spencer Platt | Imagens Getty

O Dia do Trabalho marca o fim da temporada de verão. Enquanto os preços do gás estão elevados, os EUA evitaram o trecho de preços super altos que alguns temiam.

Espera-se que os preços da gasolina continuem caindo por mais de dois meses durante o fim de semana de feriado de três dias, já que os americanos dirigem menos e continuam a economizar combustível.

Os preços vêm caindo desde que a média nacional da gasolina sem chumbo atingiu um pico de pouco menos de US$ 5,02 por galão em 14 de junho. O preço na bomba na segunda-feira foi de US$ 3,79 por galão nacionalmente, de acordo com AAA.

“Acho que as boas notícias continuarão por enquanto”, disse Patrick DeHaan, chefe de análise de petróleo da GasBuddy. Os preços da gasolina devem continuar caindo no outono, exceto uma interrupção no refino, observou ele.

A Costa do Golfo dos EUA abriga uma quantidade significativa de capacidade de refino dos EUA.

“Espero que possamos chegar a US$ 3,49 entre o Halloween e o Dia de Ação de Graças”, disse DeHaan. Ele acrescentou que há uma chance externa de que a média nacional chegue a US$ 3,29, se não houver um grande furacão na Costa do Golfo ou mais interrupções nas refinarias.

Ele alerta que o declínio pode desacelerar temporariamente e até aumentar em algumas áreas, como a Califórnia e o Centro-Oeste. Os preços estavam subindo na sexta-feira no mercado spot nessas áreas.

Ele disse que uma razão pode ser que a refinaria de Whiting, Indiana, da BP, em Indiana, ficou inativa por uma semana. BP disse refinaria de 435.000 barris por dia estava voltando ao normal na sexta-feira. A refinaria processa 435.000 barris por dia.

“Ainda acho que podemos ver alguns estados cair abaixo de US $ 3, principalmente Oklahoma, Texas, até o final do ano, se não antes”, disse ele.

Os estados menos caros para a gasolina estão no Sul. Na segunda-feira, os motoristas estavam pagando uma média de US$ 3,26 por galão de gasolina sem chumbo no Texas e Arkansas e US$ 3,28 no Mississippi, segundo a AAA. Alguns estados continuam vendo preços muito mais altos, como a Califórnia, onde a média é de US$ 5,26 por galão, e Nevada, de US$ 4,84.

“Os consumidores tiveram uma sorte inacreditável. Todos os piores temores não se concretizaram”, disse John Kilduff, sócio da Again Capital.

“Isso está colocando muito dinheiro de volta no bolso das pessoas”, acrescentou. “Isso dá algum alívio às pessoas e à economia. É como um enorme corte de impostos para os consumidores.”

Mais quedas pela frente?

Tom Kloza, chefe de análise de energia global do Oil Price Information Service, espera que os preços possam cair, mas não tanto, e podem até subir novamente no final do ano.

“Os preços no balanço serão relativamente palatáveis ​​pelo resto do ano”, disse ele. Kloza disse que nacionalmente o declínio está próximo do fim, e os preços podem chegar a uma média entre US$ 3,50 e US$ 3,75 por galão.

“Há muitas coisas que podem causar uma oscilação maior”, disse ele. Ele disse que sexta-feira foi o 80º dia de queda dos preços, mas essa tendência pode parar. Ele apontou preços mais altos no mercado atacadista na sexta-feira.

Outro fator apontado por Kloza é o fato de os EUA terem se tornado um maior exportador de petróleo e produtos refinados, o que ajuda a sustentar os preços.

Os EUA exportaram quase 10 milhões de barris de petróleo e produtos refinados na semana passada, segundo a Administração de Informações sobre Energia dos EUA. As exportações de gasolina totalizaram 1 milhão de barris por dia na semana, ante 466 mil barris por dia no mesmo período do ano passado. As exportações de destilados, que inclui o óleo diesel, atingiram 1,5 milhão de barris por dia.

O preço do petróleo também continua sendo um curinga para o mercado de gasolina, e eventos geopolíticos podem causar outro pico a qualquer momento. Os preços do petróleo dispararam para US$ 130 por barril em março, quando a Rússia invadiu a Ucrânia, mas Futuros de petróleo bruto West Texas Intermediate estavam sendo negociados pouco acima de US$ 90 por barril na segunda-feira.

Um mercado mais manso do que o esperado

O mercado tem sido muito mais manso do que alguns analistas esperavam. “Nós realmente não perdemos nenhum petróleo russo. Ele está sendo redirecionado para a Índia e a China”, disse Kilduff. “Na turbulência iraquiana desta semana, nenhuma produção de petróleo foi afetada.”

OPEP+ surpreendeu o mercado de petróleo na segunda-feira ao anunciar a parceria reduziria a produção em cerca de 100.000 barris por dia a partir de outubro. No mês passado, o grupo que inclui a OPEP e outros produtores não pertencentes à OPEP, incluindo a Rússia, aumentou a produção no mesmo valor.

A medida adiciona mais incerteza a um mercado que pode se tornar mais volátil, já que os países europeus cortaram o uso do petróleo russo até dezembro.

Mas, por outro lado, os preços do petróleo enfraqueceram devido às preocupações com a economia da China e o Último bloqueio do Covid pode afetar a demanda.

Analistas dizem que os preços altos na bomba simplesmente foram uma cura, resultando em menos condução por parte dos consumidores. Nos EUA, a demanda por gasolina caiu significativamente neste verão, de acordo com dados da EIA.

A demanda de gasolina nos EUA foi de 8,6 milhões de barris por dia na semana encerrada em 26 de agosto. A média de quatro semanas foi de 8,9 milhões de barris por dia, bem abaixo dos 9,5 milhões de barris do mesmo período do ano passado.

Em uma pesquisa de julho, a AAA descobriu que quase dois terços dos entrevistados disseram que mudaram os hábitos de condução por causa dos altos preços da gasolina, e 88% deles disseram que estão dirigindo menos.

“Os dados do OPIS mostram que a demanda caiu 6%, 7% abaixo do ano passado em julho e agosto”, disse Kloza.

Ele disse que um furacão pode ser um fator para a indústria, mas até agora nenhuma grande tempestade atingiu as operações do Golfo.

A temporada de furacões ainda não resultou em grandes paralisações na Costa do Golfo, e quaisquer tempestades que visem a Costa Leste provavelmente resultarão em menos demanda de energia, em vez de interrupções.

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