NASA encontra evidências de dióxido de carbono na atmosfera de exoplanetas

NASA encontra evidências de dióxido de carbono na atmosfera de exoplanetas

O recém-instalado Telescópio Espacial James Webb descobriu a primeira evidência clara de dióxido de carbono na atmosfera de um planeta fora do nosso sistema solar.

A agência espacial americana NASA confirmado a evidência que disse ter sido descoberta na atmosfera de um planeta orbitando uma estrela a cerca de 700 anos-luz da Terra. Os planetas que orbitam uma estrela fora do nosso sistema solar são chamados de exoplanetas.

A NASA disse que o exoplaneta onde o dióxido de carbono foi encontrado, ou detectado, é um planeta quente e gasoso. Foi descoberto em 2011 e é chamado de WASP-39 b. O exoplaneta – que tem uma massa aproximadamente igual à de Saturno – fica em torno de 900 graus Celsius. Ele permanece quente porque orbita muito perto de sua estrela.

A agência espacial disse que os telescópios espaciais Hubble e Spitzer fizeram observações de WASP-39 b no passado. Essas observações sugeriram a presença de água vaporsódio e potássio na atmosfera do exoplaneta.

Mas agora, a presença de dióxido de carbono também foi confirmada em sua atmosfera. A NASA disse que o telescópio Webb foi capaz de fazer a descoberta por causa de suas habilidades técnicas incomuns.

Pesquisadores recentemente descreveram a descoberta em um artigo publicado online. Um estudo detalhado sobre os resultados deve aparecer em uma próxima edição da publicação Natureza.

A NASA descreveu o Webb como “o maior e mais poderoso telescópio de ciência espacial já construído”. É uma parceria conjunta entre a NASA, a Agência Espacial Europeia (ESA) e a Agência Espacial Canadense.

O Webb foi projetado para coletar mais dados e explorar partes do espaço que nunca foram observadas antes. Em julho, a NASA lançado as primeiras imagens capturadas pelo telescópio Webb. As imagens demonstraram a capacidade do Webb de coletar dados sobre objetos distantes e observar elementos altamente detalhados de galáxias e exoplanetas.

A NASA disse que um instrumento infravermelho sensível possibilitou ao observatório em órbita confirmar a presença de dióxido de carbono na atmosfera de WASP-39 b. O instrumento é chamado de espectrógrafo de infravermelho próximo (NIRSpec).

O NIRSpec foi projetado para capturar radiação em comprimentos de onda do infravermelho próximo. Usando este instrumento, os astrônomos são capazes de produzir um mapa detalhado de alguns dos produtos químicos encontrados na atmosfera de um planeta, se as condições forem adequadas. Isso permite que os cientistas procurem a presença de becos e outras substâncias.

Zafar Rustamkulov é estudante da Johns Hopkins University e membro da equipe de ciência de lançamento antecipado do Webb. Ei disse em uma declaração de que assim que viu os dados de dióxido de carbono, ele sabia que era uma grande descoberta. “Foi um momento especial, cruzando um importante limite em ciências de exoplanetas.”

Natalie Batalha, da Universidade da Califórnia em Santa Cruz, ajudou a liderar a equipe. Ela disse: “Detectando um sinal tão claro de dióxido de carbono no WASP-39 b solo bem para a detecção de atmosferas em menores, terrestreplanetas de tamanho reduzido.”

A NASA disse que essas descobertas são importantes porque ajudam os cientistas a entender melhor a composição da atmosfera de um planeta. Isso pode fornecer informações valiosas sobre como os planetas se formaram e se desenvolveram ao longo do tempo.

“As moléculas de dióxido de carbono são sensíveis rastreadores da história da formação do planeta”, disse Mike Line, da Arizona State University. Ele é outro membro da equipe de pesquisa. “Medindo esse dióxido de carbono…, podemos determinar quanto material sólido versus quanto material gasoso foi usado para formar este planeta gigante gasoso.”

Line acrescentou que, nos próximos anos, espera-se que o telescópio Webb continue fazendo descobertas semelhantes. Ao fazer isso, os cientistas podem ganhar”entendimento nos detalhes de como os planetas se formam e os singularidade do nosso próprio sistema solar.”

Eu sou Bryan Lynn.

Bryan Lynn escreveu esta história para VOA Learning English, com base em relatórios da NASA, Agence France-Presse e do Instituto Max Planck de Astronomia.

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Palavras nesta história

vapor n. pequenas gotas de líquido que existem no ar

limite n. o nível em que algo começa a acontecer

bom presságio n. ser um bom sinal para o futuro

terrestre adj. de ou relativo à Terra

vestígio v. seguir algo

entendimento n. a capacidade de entender o que algo realmente é

único adj. diferente de outras coisas

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