Um MBA da Wharton, nascido na Índia, agora liderará uma das marcas icônicas do mundo

Laxman Narasimhan

Laxman Narasimhan se tornará o próximo CEO da Starbuck em 1º de outubro. 1, 2022

É um trabalho que Laxman Narasimhan nunca poderia ter imaginado para si mesmo quando cresceu em Pune, na Índia. Mas a partir de outubro, Narasimhan sucederá um dos empresários mais famosos do mundo, Howard Schultz, para se tornar o novo executivo-chefe da Starbucks.

Sua jornada para o topo de um ícone global começou humildemente e principalmente com um MBA. Narasimhan, agora com 55 anos, disse que teve que vender seus pertences e depois pedir dinheiro emprestado para conseguir seu visto para os EUA e seus estudos na Wharton School of Business no início dos anos 1990. Durante um verão, quando frequentou a escola na Alemanha, ele só tinha dinheiro suficiente para pagar apenas uma refeição por dia, perdendo cinco quilos de peso no processo.

Assim como Indra Nooyi, nascida em Madras, e Satya Nadella, nascida em Hyderabad, Narasimhan subiu ao topo do mundo corporativo com um passo crítico nessa escada: banir o MBA de uma escola de negócios de elite dos EUA. Nooyi, que se formou em administração pela Yale School of Management, abriu o caminho ao se tornar CEO da PepsiCo. Nadella, que obteve seu MBA pela Booth School of Business da Universidade de Chicago, chegou ao topo da Microsoft como presidente e CEO.

‘ACHO QUE A ÍNDIA CONSTRÓI EM VOCÊ RESILIÊNCIA E FLEXIBILIDADE’

Ele reconhece esses desbravadores, incluindo Alphabet e CEO do Google Sundar Pichai, também um MBA da Wharton, para CEOs nascidos na Índia. “Você tem que reconhecer alguns desses pioneiros que romperam a grama”, disse ele em uma entrevista recente à CNBC-TV18. “Eles assumiram grandes empresas e encontraram uma maneira de você ser você mesmo e ainda ter um impacto enorme. Estes são verdadeiros titãs em cujos ombros nos apoiamos. Acho que a Índia constrói em você resiliência e flexibilidade para reconhecer que as coisas podem não ser perfeitas, mas você precisa encontrar uma solução. A Índia oferece flexibilidade e agilidade. Você combina isso com o conjunto de oportunidades que a América ou a Europa oferece e acaba com essas pessoas sendo realmente bem-sucedidas”.

Por todas as contas, Narasimhan é um homem humilde e altamente simpático. Ele é conhecido como “uma pessoa divertida que brincava com facilidade, acompanhava tudo, do rock à música Carnatic, e compartilhava que preferia ler qualquer outra coisa além de livros de negócios, segundo amigos. Ele e sua esposa, originalmente de Bombaim, viveram em 24 casas durante seus 29 anos de casamento. Ele agora quer liderar uma empresa com cerca de 35.000 lojas e 383.000 funcionários em todo o mundo.

“No fundo, ele ainda é o cara humilde, caloroso e acessível com quem crescemos”, disse Nitin Joshi, um colega de escola e colega de classe. Os tempos da Índia. Seus antigos colegas mantêm contato através de um grupo de WhatsApp da turma de 1982 da Loyola’s High School. Joshi diz que, apesar da agitada vida profissional de Narasimhan, ele sempre publica fotos e atualizações sobre sua vida.

‘ELE É UM GRANDIOSO, MAS ELE É APENAS UM CARA NORMAL’

“Ele é um figurão no mundo dos negócios, mas é apenas um cara normal que faz coisas normais conosco”, acrescentou Joshi. “Ele vai muito a shows de música e publica sobre eles. Há alguns dias, ele postou uma foto com sua mãe e esposa. Ele está sempre ativo no grupo. Alguns dias atrás, ele mandou uma mensagem dizendo que não vai postar nada por um tempo. Esta manhã, acordamos com esta notícia incrível e o grupo foi inundado com mensagens de felicitações.”

O ensino superior tornou-se um passo importante na escada do sucesso para Narasimhan. Ele obteve um diploma de bacharel em engenharia mecânica pela Universidade de Pune, na Índia. Ele se formou no Lauder Institute com mestrado em Estudos Alemães e Internacionais e obteve um MBA na Wharton School em 1993.

As habilidades que aprendeu nesses programas o levaram à McKinsey & Co., recrutada na Wharton School. Narasimhan passou os próximos 19 anos de sua vida na empresa de consultoria global, tornando-se um sócio sênior e, finalmente, gerente de localização da empresa Nova Delhi escritório. Ele se concentrou nas práticas de consumo, varejo e tecnologia da McKinsey nos EUA, Ásia e Índia e liderou o pensamento da empresa sobre o futuro do varejo. Foi dessa função de consultoria e liderança que ele foi contratado pela PepsiCo em 2012, seis anos ou metade da carreira de sucesso de Indra Nooyi como CEO da empresa.

‘PEPSI ME DEU A OPORTUNIDADE DE APRENDER A SER UM CEO’

Ao longo de seus sete anos na empresa, ele acumulou o tipo de experiência que o catapultou para um candidato a CEO. Na PepsiCo, ele chegou ao cargo de diretor comercial global, cargo que o fez se reportar diretamente ao então presidente e CEO da PepsiCo, sucessora de Nooyi. Ele foi encarregado de moldar a estratégia integrada de crescimento de longo prazo da PepsiCo e liderar o desenvolvimento de capacidades comerciais e de marketing. Era um amplo portfólio de funções. Narasimhan supervisionou os Grupos de Categoria Global da empresa, Insights, Comercialização, Design, Pesquisa e Desenvolvimento Global, E-Commerce e Estratégia.

Mas não durou muito. Em seis meses, ele foi retirado dessa nova posição em setembro de 2019 para se tornar CEO da Reckitt Benckiser, o conglomerado britânico que fabrica o desinfetante Lysol e os preservativos Durex. Olhando para trás em sua experiência na PepsiCo, Narasimhan acredita que isso o preparou para o cargo de CEO da Reckitt. “Eu estava na Pepsi há sete anos e essa experiência me deu a oportunidade de aprender a ser um CEO, porque eu dirigi a América Latina e depois a América Latina, Europa e África antes de assumir a função comercial”, disse ele à McKinsey em entrevistar. “Aprendi a conhecer pessoas, definir direção, entregar desempenho.”

A Reckitt era praticamente uma ruína de uma empresa, lutando com a desaceleração das vendas e uma aquisição malfadada de US$ 16,6 bilhões da fabricante de produtos infantis Mead Johnson. Além disso, Narasimhan teve que se mudar de sua casa em Greenwich, Ct., para Londres para o novo emprego apenas alguns meses antes que a pandemia de COVID virasse a vida de todos de cabeça para baixo. No final de janeiro de 2020, os dois primeiros pacientes do Reino Unido testaram positivo para Covid e a Organização Mundial da Saúde declarou uma emergência de saúde global. Narasimhan se viu em quarentena em um apartamento de dois quartos com móveis temporários em Londres com sua mãe de 80 anos, enquanto sua esposa e dois filhos permaneceram nos EUA

JANTAR TODAS AS NOITES COM SUA MÃE DE 80 ANOS EM LONDRES

Recorda Narasimhan: “Eu estava no meio de uma mudança para o Reino Unido quando a pandemia chegou. Eu tenho minha mãe de 80 anos aqui em um apartamento pequeno, então sou muito cuidadoso com a exposição ao COVID-19. Considero uma bênção ter a chance de jantar com ela todos os dias, mas alguns dias foram cansativos. Ela pode optar por entrar enquanto estou em uma reunião do conselho e dizer: ‘Você tem que tirar o lixo’. Lembro que estava em uma ligação com um investidor e ela tinha um ponto de vista que estava escolhendo expressar naquele momento.”

Embora fosse CEO, durante a pandemia, ele teve que lidar com as necessidades básicas da vida. Ele se lembra de ter que lidar com se havia comida suficiente na geladeira para sua mãe e para ele. Durante a assembleia geral anual da empresa, na porta de seu apartamento estava um entregador da Tesco, a rede de supermercados. “Saí da tela e corri para abrir a porta e disse ‘Apenas solte onde puder’, e voltei para a Assembleia Geral. É muito humanizador”, lembrou ele em entrevista à CNBC.

Gerenciar a empresa durante aquela crise o moldou. “Você fica muito mais reflexivo”, disse ele à McKinsey. “Esse período me ajudou a entender o que se passa na vida das pessoas que trabalham para mim. Temos uma coisa em que abrimos a câmera. Eu faço esses ‘Zoom-ins’ com jovens talentos e viro a câmera para que eles fiquem virtualmente sentados na minha sala, e eles adoram isso. Desta forma, estive em casas de pessoas na Arábia Saudita, Paquistão e Brasil, onde nunca estive pessoalmente, e eles me levam pela casa e me apresentam às suas famílias. Entender o que eles estão passando tem sido útil.”

‘EM PRIMEIRO LUGAR, ELE É UM VERDADEIRO LÍDER SERVO’

Embora tenha ocupado o cargo mais alto da Reckitt por apenas três anos, ele foi amplamente elogiado por colocar a empresa em uma base mais firme. Ele perdeu pouco tempo cortando custos e vendendo divisões de baixo desempenho, ao mesmo tempo em que investiu de forma inteligente nas cadeias de suprimentos da empresa e na pesquisa de produtos. O resultado: a Reckitt se transformou em quatro trimestres consecutivos de receita orgânica acima das expectativas e, em julho, a empresa elevou suas perspectivas de receita para este ano.

Agora, ele assumirá a Starbucks. “Estávamos procurando alguém que fosse um verdadeiro líder servidor que tivesse um profundo senso de humildade”, revelou Schultz em entrevista ao The New York Times. “Laxman acima de tudo é um verdadeiro líder servidor.”

Narasimhan se junta a uma lista crescente de CEOs de origem indiana que assumem o comando de grandes empresas americanas. Além de Nadella na Microsoft e Pichai na Alphabet, há também o CEO da IBM, Arvind Krishna, o CEO da Adobe e MBA da Berkeley Haas Shantanu Narayen, e o CEO do Twitter, Parag Agrawal.

No ano passado, a gigante de cosméticos Chanel havia nomeado Leena Nair, ex-executiva de RH da Unilever, como sua CEO global. Em 2020, o sapateiro Bata nomeou seu chefe indiano, Sandeep Kataria, como seu CEO global. No início de 2018, Vasant Narasimhan foi nomeado CEO da Novartis. Outros executivos de origem indiana que lideraram empresas globais incluem Ajay Banga, que foi CEO da MasterCard por mais de uma década até o início do ano passado, e Nooyi, que deixou o cargo de CEO da PepsiCo em 2018.

“O que inicialmente era um fio de água se transformou em um tsunami”, observa Anand Mahindra, presidente do Grupo Mahindra. “A nomeação de CEOs de origem indiana nas empresas mais emblemáticas do mundo é agora uma tendência imparável. As diretorias internacionais as consideram apostas de liderança quase seguras”, disse ele.

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