Recorde de mercado de trabalho quente tem Minnesota lutando por trabalhadores

Recorde de mercado de trabalho quente tem Minnesota lutando por trabalhadores

Os sorveteiros podem ganhar US$ 17 por hora, e pelo menos uma empresa recrutou pessoas de Porto Rico, em um estado com uma taxa de desemprego de 1,8%.

Robbie Wright pinta peças de equipamentos de metal na Jones Metal, de propriedade familiar, em Mankato, Minnesota, no mês passado.
Robbie Wright pinta peças de equipamentos de metal na Jones Metal, de propriedade familiar, em Mankato, Minnesota, no mês passado. (Caroline Yang para The Washington Post)

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MANKATO, Min. — Uma empresa de construção precisa tanto de trabalhadores que os leva de Porto Rico e do Texas e paga US$ 20 por hora para instalar telhados. Um varejista on-line de fantasias de Halloween reservou centenas de quartos de hotel em toda a cidade para abrigar sua força de trabalho sazonal.

Bem-vindo a Mankato, Minnesota, lar de um dos mercados de trabalho mais apertados do país. A taxa de desemprego nesta área metropolitana de 103.000 é ainda menor do que a média estadual de 1,8% – um recorde baixo desde que as estatísticas federais do trabalho começaram a rastrear os dados e muito abaixo da média nacional de 3,7 por cento.

O mercado de trabalho dos EUA está em seu 20º mês de criação de empregos de arregalar os olhos, já que a escassez de trabalhadores, o crescimento abundante de empregos e as demissões em massa se tornaram uma marca registrada da recuperação após a pandemia, ajudando a atenuar a dor da inflação generalizada.

Mercado de trabalho adicionou 315.000 empregos em agosto, um ponto positivo na economia

Minnesota está enfrentando uma versão extrema do mercado de trabalho apertado e baixo desemprego, que está se desenrolando em batalhas ferozes pelos trabalhadores da manufatura centros como Mankato. A Jones Metal, uma fábrica familiar de peças metálicas, está lutando para contratar soldadores suficientes para construir caixas de baterias e geradores. Ela paga um salário inicial de US$ 23,50 por hora, enquanto tenta automatizar mais trabalhos para manter a fábrica funcionando.

“Quando estávamos tentando contratar no ano passado, assim como todo mundo, achávamos um candidato, fazíamos uma ótima oferta e o empregador contrariava com uma quantia ridícula”, disse Valerie Bentdahl, diretora de recursos humanos da Jones. metal.

E fora do setor manufatureiro, a taxa atual de empregos no setor de serviços pode ficar bem acima de US$ 15 por hora, de acordo com anúncios de empregos, dados estaduais e entrevistas com mais de 12 restaurantes e lojas.

“Este é o melhor emprego que já tive”, disse Tate Witty, um veterano da Minnesota State University que pega sorvete no Mom & Pop’s na Riverfront Drive em Mankato, muitas vezes ganhando mais de US$ 17 por hora com gorjetas.

O mercado de trabalho apertado criou um piso salarial totalmente novo, muito acima do mínimo estadual de US$ 8,42 por hora, disse Ryan Vesey, especialista em desenvolvimento econômico da Greater Mankato Growth, a câmara de comércio local.

“Mesmo no fast food. Se você trabalha em tempo integral no McDonald’s, pode ganhar US$ 15 por hora”, disse Vesey. “Esta é uma comunidade onde se o salário mínimo aumentasse, acho que não seria notado.”

Os salários cresceram tanto em lazer e hospitalidade em Minnesota que superaram a inflação nos últimos dois anos, de acordo com o Departamento de Emprego e Desenvolvimento Econômico de Minnesota, em um momento em que as taxas de inflação nacionais estão acabando com os ganhos salariais da maioria dos trabalhadores.

Mesmo antes do início da pandemia, Minnesota havia se beneficiado há muito tempo de um mercado de trabalho em brasa no qual os empregadores competem agressivamente pelos trabalhadores, apesar de uma força de trabalho comparativamente abundante, com uma taxa de participação muito superior à média nacional.

O estado tem uma população imigrante em rápido crescimento, particularmente do México, Somália e Laos, com grande número de trabalhadores na força de trabalho. Oitenta por cento dos residentes hispânicos do estado tinham empregos em julho. Minnesota também possui uma das maiores taxas de conclusão do ensino médio do país e a 14ª maior taxa de graduação universitária.

O estado abriga mais de uma dúzia de empresas de primeira linha, desde manufatura até assistência médica, incluindo Target, Best Buy, 3M, UnitedHealth Group e General Mills. A diversidade nas empresas ajudou a economia de Minnesota a enfrentar a pandemia, incluindo as paralisações de 2020, muito melhor do que em outros estados, disse Steve Grove, comissário do Departamento de Emprego e Desenvolvimento Econômico de Minnesota.

“Os trabalhadores têm uma quantidade extraordinária de opções agora em Minnesota”, disse Grove em uma recente teleconferência. “As empresas estão desesperadas por trabalhadores. A mão de obra é um ativo tão valioso agora em qualquer empresa.”

Sinais de que empregadores de todos os tipos estão ansiosos por trabalhadores estão por toda parte em Mankato. As principais vias são pontilhadas com placas de “agora contratando” e “precisa-se de ajuda” em lanchonetes de fast food, supermercados, bares, lojas de manufatura, barbearia, lava-jato, sapataria e lanchonete.

O KFC na Madison Avenue paga um salário inicial de US$ 15 por hora e anuncia bolsas de estudo e oportunidades de GED. Os anfitriões e recepcionistas do Tav on the Ave, um bar esportivo que fica lotado na hora do almoço, custam a partir de US$ 15 ou US$ 16 por hora.

Concessões de praças de alimentação e lojas de varejo fecham cedo ou por dias a fio porque ninguém está disposto a trabalhar, de acordo com compradores e outros funcionários do River Hills Mall.

O mercado de trabalho ficou tão apertado nos últimos anos que os empregadores dizem que aumentar os salários e aumentar os benefícios não é suficiente e que estão recorrendo a novas táticas, como automatizar o trabalho para reduzir o número de funcionários e mergulhar em novos grupos de mão de obra. Uma empresa convenceu uma universidade local a alertar os alunos com notificações push sobre vagas de emprego.

Jones Metal, um empregador amado, viu uma onda de demissões no ano passado, a uma taxa de 1 em cada 3 trabalhadores. Mesmo soldadores de longa data, que já existiam há décadas, desistem em busca de novas oportunidades. Para encontrar trabalhadores, a Jones Metal fez parceria com faculdades e escolas de ensino médio locais para patrocinar aulas e solicitou subsídios estaduais que oferecem aos soldadores mensalidades universitárias gratuitas. Ainda assim, preencher trabalhos de soldagem e usinagem pode levar meses.

Quando tinha 20 anos, Thomas Lawton, soldador da Jones Metal, podia comprar uma casa de quatro quartos com garagem para dois carros no rio Minnesota, onde pescava bagres à noite. Agora com 22 anos, ele ganha o suficiente, a US$ 24,50 por hora, para reservar 15% de sua renda em uma conta de aposentadoria.

“Estou muito confortável”, disse Lawton, observando que os fabricantes e os empregadores da área de saúde começaram a cortejá-lo e seus colegas em Mankato quando eram adolescentes. “Há muitas oportunidades aqui.”

A Tecta America da Schwickert, uma empresa de construção de telhados com sede em Mankato, trouxe mais de 60 trabalhadores do Texas e Porto Rico nos últimos anos para atender às demandas da crescente indústria da construção. Ele também aumentou os salários iniciais para US$ 20 por hora e paga as despesas de realocação e os custos iniciais de moradia. A empresa patrocina um curso de telhados no Texas Southmost College em Brownsville, garantindo empregos em Minnesota ou Kansas. Alguns dos trabalhadores do Texas se mudaram permanentemente, embora muitos dos trabalhadores de Porto Rico tenham retornado ao território, alegando saudades de casa.

Bertha Cuéllar, 41, quem tornou-se sem-teto em Brownsville durante a pandemia, quando seu negócio de remodelação despencou, encontrou o curso de telhados Tecta America da Schwickert. Dois dias depois de concluir o programa em maio, Cuellar embarcou em um voo para uma nova vida em Minnesota.

“Esta foi uma grande jogada”, disse Cuellar. “Foi uma grande mudança passar de US$ 9 ou US$ 10 por hora para US$ 22 por hora. Eu vim aqui sem nada, nem mesmo dinheiro no bolso. Mas agora estou muito mais confortável. Eu tenho um carro agora. Estou procurando um apartamento.”

Fun.comuma empresa sediada em Mankato, vende cerca de US $ 500 milhões em fantasias de Halloween cada outubro. A empresa gastou um milhão de dólares no ano passado para trazer 275 trabalhadores sazonais de todo o Centro-Oeste, pagando por hospedagem e um ônibus para transportá-los dos hotéis ao seu amplo centro de distribuição no lado norte da cidade. Eles enchiam quase todos os quartos de hotel da cidade.

Este ano, a empresa planeja trazer 50 trabalhadores sazonais de fora da cidade. Também dobrou os salários iniciais dos trabalhadores do armazém que escolhem e embalam pedidos para US$ 20 por hora, oferecendo US$ 5 extras por hora para os dias de pico de vendas que antecedem o Halloween.

“A alternativa [to investing in our workforce] houve uma queda nas vendas, o que significaria não comercializar tanto ou aumentar os preços”, disse Matthew Burkett, diretor financeiro da empresa. “Basicamente era como, ‘Nós temos que pegar as pessoas.’ E funcionou. Tivemos um ano recorde, então foi a decisão certa a se fazer.”

Para atrair trabalhadores somalis, os empregadores locais na indústria e na produção de alimentos projetaram pedilúvios e salas de oração para seus armazéns e adicionaram ventiladores durante o Ramadã.

“As empresas querem mais trabalhadores, então estão fazendo essas reformas em seus prédios”, disse Mohamed Abdulkadir, especialista em emprego de refugiados do Blue Earth County, que ajuda a combinar trabalhadores somalis com empregadores na área, em parte servindo como intérprete.

O mercado de trabalho aquecido não melhorou a vida de todos os trabalhadores de Minnesota igualmente. Nas comunidades de imigrantes afro-americanos e somalis em Minneapolis, alguns trabalhadores receberam aumentos salariais, enquanto outros ainda lutam para encontrar empregos bem remunerados por várias razões, incluindo falta de creche, desentendimentos com o sistema de justiça, baixa escolaridade níveis e barreiras linguísticas. O custo de vida no centro urbano é significativamente mais alto do que em Mankato, deixando muitos em dificuldades.

A taxa de desemprego dos negros em Minnesota em julho foi de 7,3%, mais que o triplo da taxa de desemprego dos brancos e pior do que a média nacional para os negros nos Estados Unidos.

“É triste dizer que, na comunidade afro-americana, não vejo muitas pessoas assumindo empregos novos e com melhores salários”, disse Charles Moss, gerente de serviços de emprego do Project for Pride in Living, uma organização sem fins lucrativos no norte de Minneapolis. , onde a maioria dos moradores são afro-americanos.

Milhares de negros em Minneapolis perderam o emprego durante a pandemia e viveram no epicentro de uma revolta e acerto de contas nacional sobre o racismo, após o assassinato de George Floyd por um policial de Minneapolis em 2020.

Tasha, 34, perdeu o emprego durante a pandemia; ela havia sido assistente de kit de ferramentas auxiliando engenheiros na Boston Scientific, uma empresa de engenharia biomédica. Desde então, ela luta para encontrar um emprego bem remunerado em Minneapolis para sustentar a si mesma e à filha, enquanto a inflação dispara e seu marido cumpre pena de prisão.

“É fácil encontrar trabalho com remuneração muito baixa e alto risco de covid”, disse Tasha, que tem hipertensão e outros problemas de saúde. “Você pode encontrar algo em fast food ou postos de gasolina, lugares onde você lida com o público em geral, mas eu não estou disposto a fazer isso.” Tasha pediu para ser identificada pelo primeiro nome apenas porque temia comprometer suas perspectivas de emprego.

Por mais de um ano, ela montou trabalhos de contratadas independentes como servidora de banquetes no Centro de Convenções de Minneapolis e trabalhadora temporária atendendo pedidos de cartões-presente de US$ 15 a US$ 17 por hora. Recentemente, ela concluiu um curso para obter uma carteira de motorista comercial e espera conseguir um emprego em tempo integral no setor de caminhões.

“Sinto que para a comunidade afro-americana em Minneapolis é mais difícil”, disse ela. “Os empregos bem remunerados estão longe e faltam meios de transporte para chegar até eles.”